Земните подобни планети може да се крият в отблясъците на двойни звездни системи

Системите с двойни звезди може да крият популация от потенциално обитаеми планети с размерите на Земята в техните комбинирани отблясъци, показват резултатите от ново публикувано проучване. Смята се, че приблизително половината от всички звезди съществуват в двоични системи, в които две масивни звездни тела обикалят около общ център на масата.

Земята е уникална, тъй като е единствената планета, за която е известно, че е способна да бъде домакин на живот. Поради този факт астрономите на лов за извънземен живот награждават откриването на светове с размерите на Земята повече от всеки друг.

Естествено размерът не е единственият фактор, влияещ върху обитаемостта в света. Редица обстоятелства биха могли да направят планетата напълно неспособна да приема живот, като нейните орбитални характеристики или враждебната природа на нейната родителска звезда. Въпреки това, намирането на свят със сходни размери и състав като Земята се смята за обещаващо място за започване и често е достойно за последващи наблюдения.

Според новото проучване астрономите, извършващи мащабни звездни изследвания, може да не успеят да открият много светове с големината на Земята, които са вградени в бинарни звездни системи.

Учените зад изследването се опитаха да открият колко звезди в извадка от данни, събрани от експепланетната мисия TESS на НАСА за екзопланета, всъщност са част от двойна звездна система. Те също се надяваха да хвърлят светлина върху вероятността интензивната светлина от звездите да е в състояние да скрие присъствието на непознати досега земни светове.

Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) стартира на 18 април 2018 г. с мисия да изследва 200 000 от най-ярките звезди в непосредствена близост до нашето Слънце в търсене на извънземни светове. TESS открива тези светове, като наблюдава за минутни падания на светлина, които се случват, когато планетарното тяло преминава през лицето на родителската си звезда спрямо Земята. Това е известно като транзитен метод.

Въпреки че това е отлична техника за идентифициране на потенциални звезди, хостващи екзопланети, масово, тя не винаги рисува цялата картина. Например това, което може да изглежда като единична звезда в проучването TESS, в действителност може да бъде две звезди, които обикалят много близо една до друга. Смята се, че половината от всички звезди образуват такава система.

Изследователите са използвали двойните телескопи на Обсерваторията на Близнаци в Хавай и Чили и 3,5-метровия телескоп WIYN в Националната обсерватория Кит Пик в Аризона, за да събират данни с висока разделителна способност за партида звезди от каталога на TESS, за които е известно, че домакин екзопланети.

Общо 517 звезди бяха проследени от екипа, използвайки метод, известен като спекъл образ. Тази техника включва вземане на множество изображения едно след друго и комбиниране на кадрите, за да се смекчи ефектът на размазване, предизвикан от плътната атмосфера на Земята.

Чрез намаляване на това смущение астрономите успяха да идентифицират 73 „звезди“ в каталога на TESS, които в действителност бяха двоични звездни системи. След това астрономите сравниха относителните размери на екзопланетите, които обикалят около звездите в бинарни системи, с техните колеги, които се движат в орбита в единични звездни системи.

Беше открито, че както големи, така и малки планети обикалят самотни звездни тела, но че само по-големи планети присъстват в бинарните звездни системи, наблюдавани от екипа. Това предполага, че допълнителната светлина, излъчвана от спътниковата звезда в двоична система, ефективно изтрива потъването в светлината, което обикновено се наблюдава, когато по-малки планети, включително потенциално обитаеми с размерите на Земята, преминават през лицето на тяхната звезда.

„Техните транзити са„ запълнени “от светлината на спътниковата звезда“, обяснява Стив Хауъл от изследователския център на Еймс на НАСА, който е съавтор на новия документ. “Тъй като приблизително 50 процента от звездите са в двоични системи, може да пропуснем откритието и шанса да изучим много планети, подобни на Земята.”

Също така беше открито, че бинарните звезди, които са в орбита с по-голяма степен на разделяне, са по-склонни да приемат екзопланети, отколкото тези от каталога на TESS, които се наблюдават в орбита изключително близо една до друга. Това предполага, че турбулентните области на космоса, заобикалящи по-близки орбитални звезди, са негостоприемни за формирането на планети.

Докладът е публикуван в Астрономически вестник.

Източник: Асоциация на университетите за изследвания в астрономията

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate