War Planet Online – предизвикателството да правиш успешна международна игра в България

War Planet Online – предизвикателството да правиш успешна международна игра в България

Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Gameloft е име, което почти всеки по-запален притежател на смартфон, най-вероятно е чувал. Френският гейм разработчик стои зад култовата поредица Asphalt, която продължава да се ползва като бенчмарк за възможностите на хардуера на мобилното устройство в почти всички ревюта. Не толкова известен факт е, че компанията има звено в България, което от години създава почти самостоятелни игри. Софийското студио е отговорно и за друго успешно заглавие – March of Empires, което се нарежда като едно от най-доходоносните в историята на френския гигант.

То обаче не е единственото в портфолиото на „Геймлофт България“. Студиото има богата история в разработването на масивни онлайн мултиплеър стратегии в реално време (MMORTS). Първото такова е World at Arms, след което излиза вече споменатата March of Empires. Третата е War Planet Online, която през август 2021 г. навършва четири години от своя дебют на пазара. Тя все още е активна и поддържана, като софийският екип регулярно ъпдейтва играта, добавя ново съдържание, докато десетки хиляди играчи все още се забавляват в нея.

Именно на нея ще се спрем в следващите редове. Ще видим кои са големите предизвикателства при нейната разработка, какви проблеми са били решени. Както и защо War Planet Online е също толкова важно заглавие в портфолиото на „Геймлофт България“ – от техническа, професионална и чисто пазарна гледна точка.

Духовният наследник и техническите предизвикателства

Разработването на играта започва някъде през 2015 г., когато March of Empires се намира във финалната права на излизането ѝ на широкия свят. Екипът на „Геймлофт България“ решава да се върне към първата си идея с World at Arms – да направи съвременна военна стратегия.

Дори в началото, проектът е носил името на своя предшественик. След проучване на пазара и оценка на поуките до момента, се стига до заключението, че новата игра трябва да носи изцяло нов бранд. Затова тя е преименувана на War Planet Online и Gameloft не свързва двете заглавия като една поредица.

Новата игра запазва някои от механиките, надгражда и ги подобрява ги, както и изгражда от нулата иновативни такива. Сменени са множество компоненти. Най-малкото се ползва изцяло нов енджин, който да придаде модерен технически вид на играта. War Planet Online все още изглежда доста добре, въпреки че излиза през август 2017 г. Това, плюс редица още други иновации „зад кулисите“, правят играта доста предизвикателна за създаване.

„Започнахме изграждането на War Planet Online с напълно нов вътрешен енджин“, коментира Николай Димитров, технически директор на „Геймлофт България“, който е бил и технически ръководител на играта при създаването ѝ.

Тя е изградена на 90% в София за iOS. „Геймлофт България“ прави техническата част, художествената, гейм дизайна, историята, концепциите, механиките, а впоследствие и  значителна част от маркетинга и поддръжката ѝ. Изнесени са дейностите по легализацията ѝ, музиката и звука, както и портването ѝ за Android и Windows.

Как се побират десетки хиляди играчи на едно място

Николай Димитров допълва, че тя се отличава и с нещо друго – напълно нов и експериментален подход в строенето на сървъри, които ще бъдат населявани с хиляди и десетки хиляди играчи едновременно на един свят. Това се оказва и най-голямото предизвикателство пред екипа на War Planet Online. То е в центъра на почти всяка дискусия при разработването на играта.

„Най-голямото предизвикателство беше изграждането на система, способна да поддържа популации от 25-30 000 играчи на един сървър, с възможност няколко хиляди от тях да са паралелно онлайн по всяко едно време“, коментира Николай Димитров.

Комбинацията от нов изцяло триизмерен (3D) енджин и структура на съхраняването и обработване на данните представлява огромно предизвикателство за програмистите.

„War Planet Online беше и първата изцяло напълно 3D игра с масово населен свят, която изпълнявахме в студиото”, коментира Димитров. „Това представи пред нас един цял нов клас оптимизационни задачи, които трябваше да решим още преди да започнем работата по реалния геймплей.“.

Дори след като се започва разработката по самите гейм механики, техническата оптимизация присъства в почти всяка една от тях.

Затаеният дъх при дебюта

Лятото на 2017 г. е по-горещо в софийския офис на Gameloft. Целият екип със затаен дъх ще разбере дали усилената работа по изцяло новата система ще се отплати или ще се окаже фундаментален провал. Първоначалните очаквания са позитивни – War Planet Online ще издържи на десетките хиляди играчи, които ще се настанят в световете на играта. Но това е непроверимо, докато не се пусне играта напълно.

„До последния момент преди пускането на играта имахме само косвени доказателства, че всичко трябва да е ОК, като тя беше минала всички първични тестове“, коментира Николай Димитров от „Геймлофт България“. „Въпреки това, никой не знаеше какво точно ще се случи когато десетки хиляди хора започнат да играят едновременно и дали всичко няма просто да спре“, допълни той.

Крайният резултат е, че War Planet Online покрива всички очаквания при старта си. Системата, която българското студио изгражда, издържа блестящо и отгоре на всичко, новото заглавие се оказва една от най-стабилните игри, които са пускали на пазара.

Този подход носи своите рискове, които поема не само софийското студио, но и централното ръководство на Gameloft. Нова игра, нов бранд, с изцяло нова техническа част, откъдето идват и геймплейни предизвикателства. Като например, как ще реагират играчите, когато са десетки хиляди на един сървър.

„Всички хипотези за това какво ще е забавно и интересно на играчите трябваше да включват наличието на пълни с 20 000-25 000 души светове, което прави War Planet Online практически невъзможна за тестване на геймплея от наша страна и от тази на централния офис на Gameloft“, коментира Павел Яначков, главен дизайнер на War Planet Online. След като играта излиза на пазара и заложените от екипа идеи се оказват работещи, софийското студио печели доверието и на централата и на следващите предложения се гледа с други очи.

По-трудната част предстои

По-трудната част тепърва предстои. Българският екип трябва да поддържа играта и интереса на феновете максимално дълго време. Ново съдържание, оправяне на проблеми, добавяне на възможности и изслушване на желанията на геймърите. Набиране на нови потребители, като в същия момент се запазват първите и най-лоялните. Всичко това трябва да се прави внимателно и да е прецизно преценено. Не могат да се добавят функционалности, които да нямат логическа връзка спрямо вече изградените такива. Или пък още по-лошото – да влизат в противоречие с тях.

„Най-голямото предизвикателство при поддържането на War Planet Online след пускането ѝ е нарастващата сложност при изготвянето на ъпдейтите“, коментира Павел Яначков, главният дизайнер на играта. „Това се дължи на многото взаимовръзки между фийчърите на играта.“.

Освен това, българският екип трябва да се съобразява с развитието на пазара. Той е изключително конкурентен, с много нови тенденции, които се разгръщат всяка година. Било то като механика или като бизнес модел.

„Средата на Free to Play игрите (f2p) се променя постоянно с бързи темпове. Предизвикателствата пред нас са много – от придобиването на нови юзъри до търсене на иновации, като в същото време запазваме ядрото на играта такова, каквото лоялните ни играчи обичат“, коментира Емил Тонев, гейм мениджърът на War Planet Online.

Равносметката

Равносметката за две години разработка и още четири поддръжка е повече от положителна. Според Павел Яначков, 31 ъпдейта по-късно, играта продължава да е обичана и със страхотно добре изградена общност, част от която е формирана още в първия ден на дебюта ѝ.

Ролята на War Planet Online за „Геймлофт България“ е значителна. Това е втората игра на студиото, която е в Топ 5 на Gameloft по приходи. Така, значимостта на софийското звено се затвърждава, както и репутацията му, че може да разработва самостоятелни заглавия.

„Софийското студио е един от ключовите играчи в Gameloft“, коментира Танко Шокеров, студио мениджър на „Геймлофт България“. „Благодарение на War Planet Online, ние имаме не едно, (March of Empires е другото), а цели две заглавия в Топ 5 на компанията по приходи.“.

Друг значим момент е, че този опит, изгражда изключително силен екип, който има стабилна експертиза в създаването на MMORTS. Именно той в момента съставя ядрото на „Геймлофт България“ и новия проект – Heroes of the Dark, който беше представен на събитието на Apple заедно с новите iPhone 13.



Източник: www.kaldata.com


Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •