Всичките пет основни единици на живота вече са открити в метеорити

Сподели

Как животът на Земята е възникнал за първи път е една от най-дълбоките мистерии на науката и се увеличават доказателствата, че ключовите градивни елементи може да са били доставени на нашата родна планета от космоса. Ново проучване прави този сценарий да изглежда още по-вероятен, тъй като учените вече са идентифицирали в метеоритите последните две ДНК нуклеобази, които все още не са били открити в извънземни проби.

ДНК и РНК са съставени от пет органични молекули, наречени нуклеобази – аденин, цитозин, гуанин, тимин и урацил. Това е буквен код ACGT, използван за представяне на ДНК, докато РНК заменя тимин с урацил. Аденин, гуанин и урацил преди това са били открити в метеоритни фрагменти, но изследователите от новото изследване сега откриха последните два, цитозин и тимин, за първи път.

Екипът казва, че причината, поради която тези две нуклеобази са избягвали откриването в миналото, може да е, че тяхната структура е по-крехка от останалите. Обикновено, когато учените искат да изследват съединения в проба от метеорит, те поставят зърна в гореща мравчена киселина и след това анализират молекулите в получения разтвор. Но този процес може да унищожи някои съединения.

Така че за новото проучване, вместо горещ чай от метеорит, изследователите се опитаха да приготвят студена напитка, използвайки хладна вода. Този по-нежен процес, заедно с по-чувствителни аналитични инструменти, които могат да открият по-малки количества от молекулите, позволи на екипа най-накрая да вземе крехките цитозин и тимин.

Въпреки че всички съставки за производството на ДНК и РНК може да са присъствали в древни астероиди и комети, малко вероятно е те да са започнали да образуват тези сложни полимери в космоса. Но това подкрепя идеята, че тези съставки са възникнали в космоса, преди да бъдат депозирани на Земята, където след това могат да бъдат използвани от нововъзникващите форми на живот.

„Сега имаме доказателства, че пълният набор от нуклеобази, използвани в живота днес, е могъл да бъде наличен на Земята, когато се е появил животът“, каза Дани Главин, съавтор на изследването.

Пълният набор от пет нуклеобази се присъединява към нарастващ списък от съединения, които са от решаващо значение за живота, които са открити в метеорити и комети. Това включва аминокиселини и техните прекурсорни молекули, захари, органични съединения, молекули със специфични за живота структури и дори чисто нови протеини.

Екипът също така казва, че новата по-хладна, по-нежна техника за извличане може да се използва, за да се направят бъдещите анализи на извънземни проби по-точни, включително тези, върнати от сонди като Hayabusa2 и OSIRIS-REx.

Изследването е публикувано в списанието Природни комуникации.

Източник: НАСА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели