Virgin Galactic увеличава скоростта на изстрелване с още два кораба-майки WhiteKnightTwo

Сподели

Изглежда, че Virgin Galactic се стреми да разшири своите търговски космически услуги, като поръча още два кораба-майка WhiteKnightTwo от дъщерното дружество на Boeing Aurora Flight Services, за да подпомогне изстрелването по въздуха на космическия самолет SpaceShipTwo на Virgin.

Въпреки че космическият самолет SpaceShipTwo на Virgin Galactic, който може за кратко да превозва платени пътници в космоса при суборбитални полети, може да привлече лъвския дял от вниманието, самолетът WhiteKnightTwo е истинската опора на системата.

С двойни фюзелажи и реещи се крила, подобни на албатрос, обхващащи 141 фута (43 м), задачата на WhiteKnightTwo е да носи SpaceShipTwo нагоре, преметнат между двата му корпуса. След това той лети до надморска височина от около 50 000 фута (15 000 м) и космическият самолет се освобождава да лети в космоса под тягата на своя хибриден ракетен двигател.

Това може да изглежда като точката, в която ролята на WhiteKnightTwo приключва, но корабът-майка е повече от просто летящ тендер. Първоначално разработен от Scaled Composites, той е проектиран като многоцелеви самолет, който може не само да изстрелва пътнически космически кораб, но и други полезни товари. В допълнение, той може да се използва като самолет с нулева гравитация за обучение или експерименти с микрогравитация, както и за общи тестове на голяма надморска височина. Дори се смяташе за използване като воден бомбардировач за гасене на пожари.

Като се има предвид основната услуга за космически туристи, която е планирана да започне през 2023 г., не е чудно, че Virgin Galactic иска да разшири своя флот.

Според компанията двата нови самолета ще бъдат разработени и произведени от Aurora, като окончателното сглобяване ще се извърши в съоръжението на Virgin Galactic в Мохаве, Калифорния. Първият се очаква да бъде завършен и в експлоатация до 2025 г., когато космическият кораб от клас Delta на компанията започне да лети в търговската мрежа и всеки от тях е планиран да извършва до 200 изстрелвания на космически самолети годишно.

„Нашите кораби-майки от следващо поколение са неразделна част от мащабирането на нашите операции“, каза главният изпълнителен директор на Virgin Galactic Майкъл Колглазиер. „Те ще бъдат по-бързи за производство, по-лесни за поддръжка и ще ни позволят да изпълняваме значително повече мисии всяка година. Подкрепена от мащаба и силата на Boeing, Aurora е идеалният производствен партньор за нас, докато изграждаме флота си, за да поддържа 400 полета на година в космодрума Америка.”

източник: Virgin Galactic



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели