Устройството за вземане на проби от астероиди на НАСА едва избегна потъването в повърхността на Бену

Сподели

През октомври 2020 г. космическият кораб OSRISIS-REx на НАСА влезе в историята, като докосна астероида Бену и взе проба от скала и отломки. Нов анализ на тази среща разкри, че сондата е имала късмета да избегне потъването в повърхността на астероида, която учените от мисията установиха, че е толкова хлабаво опакована, че прилича на яма от пластмасови топки.

Тази нова гледна точка върху състава на повърхността на Bennu идва чрез изображения в близък план, събрани от OSIRIS-REx, докато грабна своята скъпоценна проба. Предишни лабораторни тестове показаха, че сондата едва ще направи дупка в астероида през целия този процес, но изображенията разкриха, че камъчетата са се разпръснали навсякъде и че е създаден масивен кратер с размери 26 фута (8 м) напречно.

И така, през април 2021 г. учените изпратиха космическия кораб обратно за нова проверка на бъркотията. Това им позволи да анализират изображения преди и след на мястото за вземане на проби и да оценят данните за ускорението, събрани от сондата, когато се докосна. Това разкрива много малко съпротивление от повърхността, което екипът сравнява с натискане на буталото на кафемашина French Press.

Космическият кораб OSRISIS-REx се докосва до Бену през октомври 2020 г

Център за космически полети Годард на НАСА

След това екипът проведе компютърни симулации, предназначени да изчислят плътността и кохезията на повърхностните материали на Bennu. Те се основават на изображения на космически кораби и данни за ускорението, като екипът експериментира с различни свойства, докато симулацията се съчетае с данните от мисията.

Това разкри, че частиците, съставляващи външната част на Бену, са толкова хлабаво опаковани, че стъпването върху повърхността на астероида би било като стъпване в яма от пластмасови топки. Дотолкова, че космическият кораб щеше да потъне в астероида, ако не беше задействал незабавно двигателите си, за да се отдалечи от повърхността.

„По времето, когато задействахме тласкачите си, за да напуснем повърхността, ние все още се потапяхме в астероида“, каза Рон Балуз, учен от OSIRIS-REx, базиран в лабораторията за приложна физика на Джон Хопкинс в Лорел, Мериленд.

Констатациите представляват още един обрат в нашата гледна точка за повърхността на Бену, която по-ранни данни от мисията разкриха като много по-здрава и еруптивна, отколкото предполагаха наблюденията на Земята. Откритието също има значение за нашето разбиране за други астероиди и опасностите, които те могат да представляват за нашата родна планета.

„Възможно е астероиди като Бену – едва задържани заедно от гравитацията или електростатичната сила – да се разпаднат в земната атмосфера и по този начин да представляват различен вид опасност от твърдите астероиди“, каза Патрик Мишел, учен от мисията OSIRIS-REx. „Мисля, че все още сме в началото на разбирането какво представляват тези тела, защото те се държат по много неинтуитивен начин.“

Видеото по-долу предоставя общ преглед на откритието, докато изследването е публикувано в две статии в Наука и Научен напредък.

Изненадващата повърхност на астероид Бену, разкрита от космически кораб на НАСА

източник: НАСА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели