Всеки от осемнайсетте огледални сегмента на телескопа James Webb е покрит с тънък слой злато. Източник: Drew Noel/NASA

Следващaтa мащабна космическа обсерватория James Webb Space Telescope на NASA направи още една стъпка към дългоочакваното си изстрелване през 2021 година.

Космическият телескоп James Webb на стойност 9,8 милиарда долара премина т. нар. „environmental testing“ – поредица от тестове, предназначени да симулират значителните трудности при изстрелването.

„Успешното приключване на нашите тестове е важен крайъгълен камък в процеса по изстрелването“, заяви в изявление мениджърът на проекта James Webb Бил Окс от Центъра за космически полети „Годард“ в Гринбелт, Мериленд. „Тези тестове демонстрират способността на Webb да оцелее при изстрелването в космоса, което е най-трудоемката част от пътуването до орбитата му на около милион и половина километра от Земята.“

Телескопът James Webb има двойно по-малка маса от космическия телескоп Hubble. Основното му огледало има диаметър от 6,5 метра и е изградено от берилий със златно покритие. Източник: Giphy

Тестовете се проведоха в съоръженията на авиокосмическата компания Northrop Grumman в Южна Калифорния, където се изгражда самият телескоп. Техниците изложиха напълно завършената вече обсерватория на екстремни акустични условия в специална камера, като подложиха телескопа на звук, който достига 140 децибела. (За сравнение, електрическият къртач генерира около 110 децибела.)

Тестове със звук и нискочестотни вибрации

След това Webb беше поставен на специална разклащаща платформа, която да разтърси телескопа. Това е направено с помощта на нискочестотни вибрации, сравними с тези, на които ще бъде подложен по време на предстоящото изстрелване. То ще се състои на 31 октомври 2021 г., като телескопа ще бъде изстрелян на борда на ракета Ariane V от европейския космодрум „Куру“ във Френска Гвиана.

„Благодарение на отдадеността, упоритата работа и неподправеното вълнение на екипа, който проведе този сложен тест, той беше напълно успешен!“, сподели в изявлние инженерът по механични системи на Webb Синдра Айриш също от Центъра за космически полети „Годард“. „Познавам тези хора от много години и за мен беше чест да работя с всеки един от тях.“

Сравнение на основното огледало на космическия телескоп Hubble с това на космическия телескоп James Webb. Източник: Bobarino/Wiki

Уеб обаче не е съвсем готов, тъй като му предстоят още няколко теста, включително пълна оценка на системите, споделиха служители на NASA.

След изстрелването си масивната обсерватория ще си проправи път към втората точка на Лагранж между Земята и Слънцето. Това е гравитационно стабилна точка на 1,5 милиона километра от нашата планета. След това Webb ще разположи слънцезащитния си щит с размер на тенис корт и ще започне да изследва космоса в инфрачервения спектър на светлината. За тази цел той ще използва огледало с сиаметър 6,5 метра почти три пъти по-голямо от основното огледало на космическия телескоп Hubble.

Астрономите ще използват Webb за различни задачи – от „сканиране“ на атмосферата на близките извънслънчеви планети за признаци на живот до изучаване на първите звезди и галактики, появили се във Вселената.

Източник: www.kaldata.com