Странният астероид изглежда е счупено парче от Луната

Сподели

Една любопитна космическа скала току-що стана по-любопитна. Астероидът Kamo`oalewa има странна орбита, която го прави почти мини-луна на Земята – и сега може наистина да спечели това заглавие, тъй като новите наблюдения показват, че всъщност може да е фрагмент от Луната.

Открита през 2016 г., Kamo`oalewa е с ширина около 40 м (130 фута) и се върти веднъж на всеки 28 минути. Технически той обикаля около Слънцето, но също така обикаля около Земята на разстояние 13,6 пъти по-голямо от Луната, като се редува между изнасяне пред нас и изоставане. Това го прави „квази-сателит“.

Въпреки относителната си близост до Земята, Kamo`oalewa е трудна за изследване, тъй като е малка, бледа и видима само за няколко седмици всеки април. Така че за новата работа астрономите надникнаха през този прозорец по-рано тази година, за да проучат неуловимата скала с помощта на Големия бинокулярен телескоп (LBT) и телескопа Lowell Discovery (LDT).

Екипът измерва спектъра на обекта, модела на светлината, която се отразява от повърхността му. Тъй като различните елементи отразяват и абсорбират различни дължини на вълната на светлината, учените могат да използват спектъра на обекта, за да определят от какво се състои той. В този случай Kamo`oalewa е предимно на силикатна основа.

Този пръстов отпечатък не съвпада с нито един друг известен близо до Земята астероид, казва екипът. Най-близкото съвпадение беше с лунните скали, донесени от астронавтите на Аполо, което предполага, че Kamo`oalewa е част от Луната, която се е отчупила в някакъв момент, може би по време на някакъв вид удар. Това би го направило първият известен астероид с лунен произход, а необичайната му орбита придава тежест на тази хипотеза.

„Много е малко вероятно градински астероид близо до Земята да се премести спонтанно в квази-сателитна орбита като тази на Kamo`oalewa“, казва Рену Малхотра, съавтор на изследването. „Той няма да остане в тази конкретна орбита много дълго, само около 300 години в бъдещето, а ние оценяваме, че е пристигнал в тази орбита преди около 500 години.

По-нататъшната работа на екипа ще се фокусира върху проследяването на произхода на Kamo`oalewa по-подробно.

Изследването е публикувано в списанието Природни комуникации Земя и околна среда.

Източник: Университет на Аризона

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели