Странната звезда може да има твърда повърхност, според рентгенови наблюдения

Сподели

Звездите са големи горещи топки от плазма, но астрономите забелязаха супер странна, която изглежда има твърда повърхност. Неговото интензивно магнитно поле е достатъчно силно, за да преодолее високите му температури и да „замрази“ външните му слоеве в твърда кора.

Откритието е направено от астрономи, изучаващи данни от Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), сателит, който измерва поляризацията на рентгенова светлина от космически източници. Поляризацията е по същество посоката, която „насочват“ електромагнитните вълни и анализирането им може да разкрие много за даден обект и околната среда около него.

В този случай екипът изследва данните на IXPE за магнетар, известен като 4U 0142+61, разположен на около 13 000 светлинни години от Земята в съзвездието Касиопея. Магнетарите са вид неутронна звезда с изключително мощно магнитно поле и това е първият път, когато такъв обект е наблюдаван в поляризирана рентгенова светлина.

Данните разкриха някои изненади за магнетара. Първо, очакваше се, че ще има обкръжаваща го атмосфера и това ще произведе сигнал, при който светлината е поляризирана в една конкретна посока. Това обаче не беше така, което показва липса на атмосфера.

Още по-странно е, че при по-високи енергии ъгълът на поляризацията беше обърнат точно на 90 градуса в сравнение със светлината при по-ниски енергии. Това е сигналът, който би се очаквал, ако магнетарът имаше твърда повърхност, заобиколена от магнитно поле отвън. Тази кора ще бъде съставена от решетка от йони, като магнитното поле ще я държи заедно.

„Това беше напълно неочаквано“, каза професор Силвия Зейн, съавтор на изследването. „Бях убеден, че ще има атмосфера. Газът на звездата е достигнал повратна точка и е станал твърд по подобен начин, по който водата може да се превърне в лед. Това е резултат от невероятно силното магнитно поле на звездата. Но, както при водата, температурата също е фактор – по-горещ газ ще изисква по-силно магнитно поле, за да стане твърд.“

Екипът признава, че може да има други обяснения за наблюденията, но това е първият път, когато твърда повърхност върху звезда е жизнеспособна хипотеза. Изследователите планират да изследват още по-горещи магнетари в бъдеще, за да проучат точно как температурата и силата на магнитното поле могат да си взаимодействат, за да променят повърхността на звездата.

Изследването е публикувано в списанието Наука.

източник: Университетски колеж в Лондон



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели