Спускаемият апарат InSight на НАСА изпрати последната си снимка от Марс

Сподели


Това вероятно е последното изображение от спускаемия апарат Mars InSight.

Това вероятно е последното изображение от спускаемия апарат Mars InSight.


© NASA/JPL

(*Разстоянието между Земята и Марс варира, тъй като двете планети непрекъснато се движат по собствените си орбити около Слънцето. Но средното разстояние между тях е около 225 милиона км/140 милиона мили.)

Откакто започва да събира данни в началото на 2019 г., спускаемият апарат революционизира нашето разбиране за вътрешността на Марс. Но сега слънчевите му панели са покрити с прах, мощността му е на изчерпване и е въпрос на време Mars InSight да се изключи завинаги. Учените прогнозират, че той няма да продължи да работи много след края на 2022 г.

Още през май НАСА обявява, че научните операции на InSight вероятно ще спрат до края на годината. Този момент е все по-близо и скоро ще трябва да се сбогуваме с още един пионер на Марс, пише Science Alert.

В Twitter НАСА публикува това, което вероятно ще се окаже последното изображение от InSight, тъй като мощността му е твърде ниска, за да може да изпраща големи данни.

За разлика от други роботизирани лаборатории, изследващи Марс, като Curiosity и Perseverance, InSight не е марсоход. Но при разгъването му, той се намира на място, което е на границата между южните планини с кратери и по-гладките северни низини. Там, оборудван с набор от инструменти, предназначени да наблюдават вътрешната планетарна активност, InSight открива, че Марс не е толкова мъртъв, колкото предполагаме.

По-скоро вътрешността на Червената планета гърми от сеизмична и вероятно вулканична активност. И това е невероятна информация по ред причини.

Преди всичко, цялата тази вътрешна дейност произвежда сеизмични акустични вълни, които препускат из вътрешността на Марс, давайки на сеизмолозите необходимата информация, за да създадат първата по рода си подробна карта на вътрешната структура на планетата.

Също така инструментите на апарата са достатъчно чувствителни, за да откриват метеорити, удрящи Марс, които учените проследяват до новообразуваните кратери. Тази информация може да им помогне да разберат някои от геоложките и атмосферните характеристики на този свят.

Марс е много студен, а атмосферата му е твърде тънка, за да има течна вода на неговата повърхност. Това означава, че животът, какъвто го познаваме, не би могъл да оцелее там.

Но ако има вулканична дейност вътре в Марс, това вътрешно нагряване може да предпазва подповърхностните езера от замръзване, създавайки среда, в която животът, под формата на микроби, теоретично би могъл да оцелява.

И така, въпреки че работи по-малко от четири години, InSight ни показа Марс в перспектива, много по-различна от безплодна, замръзнала топка прах, каквато изглежда на повърхността.

През 2019 г. марсоходът Opportunity на НАСА е застигнат от същата участ, след като дебел слой прах покрива слънчевите му панели.

За щастие, не е нужно да се тревожим за Curiosity и Perseverance – и двата марсохода се захранват от радиоактивното разпадане на плутоний и това ще продължава докато генераторите им съществуват, независимо колко марсиански прах ще ги покрива.

InSight все още не е напълно изключен. НАСА ще продължава да поддържа връзка възможно най-дълго. Но все по-осезаемо наближава денят, когато спускаемият модул ще се присъедини към пенсионираните космически кораби и роботизирани изследователи, озовали се преди него в пустото гробище на космически сонди на Марс.

Източник


Сподели