Спускаемият апарат InSight Mars на НАСА трябва да бъде затворен до декември

Сподели

Изглежда, че дните на спускащия апарат InSight Mars на НАСА са преброени, след като космическата агенция обяви, че космическият кораб постепенно губи мощност поради натрупването на прах върху слънчевите панели, което вече намалява тяхната мощност с 90 процента.

След кацане на Червената планета на 26 ноември 2018 г., спускаемият апарат InSight разгърна две кръгови слънчеви решетки с диаметър 7 фута (2,2 м) всяка. Първоначално те генерираха 5000 Wh мощност на всеки марсиански ден, но през последните три години и половина се натрупа прах върху панелите, намалявайки мощността до едва 500 Wh на ден и става все по-зле.

Ветровете са издухали прах както от панелите, така и от тях, а инженерите на НАСА са използвали роботизираната ръка на InSight, за да стичат пясък върху панелите, така че вятърът да издуха зърната, превръщайки ги в малки прахоуловители. Въпреки това, нивата на мощност продължават да намаляват и идните сезони на площадката на спускаемия апарат на Elysium Planitia ще отлагат достатъчно прах, за да спаднат тези нива отвъд точката, от която няма връщане до края на годината.

В отговор на това, Mission Control нареди роботизираната ръка на спускаемия апарат да се заключи в позицията си за пенсиониране за последен път и мощността се пренасочва към сеизмометъра на космическия кораб, който ще продължи да записва няколко месеца. До септември нивата на мощност ще паднат толкова ниско, че сеизмометърът ще трябва да бъде изключен и InSight ще може да изпраща само от време на време изображение или сигнал. Някъде през декември корабът ще спре да работи.

Положителната страна е, че InSight вече завърши основната си мисия и по време на разширената си научна мисия изпрати нови данни за Марс, включително откриването на 4 май 2022 г. на земетресение с магнитуд 5 – най-мощното досега, открито извън Земята.

НАСА казва, че InSight все още може да получи отсрочка, ако срещне прахов дявол, който достатъчно изчиства панелите си, но ниските нива на мощност правят това все по-малко вероятен сценарий.

„Надяваме се на почистване от прах, както видяхме да се случва няколко пъти на роувърите Spirit и Opportunity“, каза Брус Банерд, главен изследовател на InSight в лабораторията за реактивно движение на НАСА в Южна Калифорния, която ръководи мисията. „Това все още е възможно, но енергията е достатъчно ниска, че фокусът ни да се възползваме максимално от науката, която все още можем да съберем.“

Източник: НАСА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели