“Слънчевите очила” на телескопа разкриват най-яркия извънгалактичен пулсар, откриван някога

Сподели

Астрономите откриха кой може да е най-яркият пулсар в небето. Въпреки интензивната си светлина, пулсарът отдавна избягва откриване и е разкрит само благодарение на телескоп, оборудван с някои космически „слънчеви очила“.

Пулсарите са вид неутронни звезди, които излъчват лъчи радиация от своите полюси, създавайки импулси от светлина, когато тези лъчи се измиват над Земята. Тези ярки импулси мигат бързо, с обикновено само секунди или милисекунди между тях, което ги прави сравнително лесни за забелязване в космоса.

Новооткритият пулсар, обозначен като PSR J0523−7125, мига три пъти в секунда и се намира в Големия Магеланов облак, галактика джудже, която обикаля около нашия собствен Млечен път. Освен това е 10 пъти по-ярък от всеки друг пулсар, откриван някога извън нашата галактика, и съперничи на най-яркия от тези, намиращи се в нея.

Но ако е толкова ярък, как успя да избегне откриването толкова дълго? Изследователите казват, че този пулсар има необичайна характеристика, която му е помогнала да остане скрит – неговите лъчи на радиация са много широки, което означава, че импулсите остават “включени” много по-дълго от повечето пулсари. Това означава, че проучванията ще пренебрегнат светлината, ако се предположи, че това е далечна фонова галактика.

Пулсарът най-накрая беше открит с помощта на радиотелескопа ASKAP в Австралия, който използва един вид филтър, който екипът описва като слънчеви очила. Благодарение на екстремните си магнитни полета, пулсарите произвеждат силно поляризирана светлина, която е неразличима от обикновената светлина за повечето инструменти. ASKAP обаче може да го види.

Пулсарът се слива в шумния фон без поляризираните слънчеви очила (вляво), но се откроява ясно с тях (вдясно)

Юанмин Уанг

Докато изучаваха данните на ASKAP, изследователите забелязаха силно поляризиран обект в Големия Магеланов облак, който променя яркостта си в течение на месеци. Последващите наблюдения с други инструменти не показаха никакъв обект в рентгенови, оптични или инфрачервени дължини на вълната, но накрая радиотелескопът MeerKAT в Южна Африка го потвърди като необичаен пулсар.

„Трябва да очакваме да намерим повече пулсари, използвайки тази техника“, каза професор Тара Мърфи, водещ автор на изследването. „Това е първият път, когато успяхме да търсим поляризацията на пулсар по систематичен и рутинен начин. Поради необичайните си свойства, този пулсар беше пропуснат от предишни проучвания, въпреки колко ярък е.

Изследването е публикувано в Астрофизичният вестник.

Източници: CSIRO, Разговорът



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели