Слуховите апарати забавят когнитивния спад, но причините за това все още са мистерия

Сподели

Първият по рода си мета-анализ, включващ повече от 100 000 участници, установи значителна връзка между използването на слухови апарати и намаления риск от деменция. Констатациите повдигат любопитното предположение, че използването на устройства за възстановяване на слуха може по някакъв начин да забави прогресията на когнитивния спад.

От около десетилетие изследователите откриват конкретни връзки между загубата на слуха и деменцията. Ключово проучване през 2011 г проследява няколко хиляди души в продължение на повече от десетилетие. Констатациите показват, че леката загуба на слуха удвоява риска от развитие на деменция за 10 години, а тежката загуба на слуха е свързана с пет пъти по-голям риск.

Последвалите проучвания показват, че загубата на слуха не само понякога предшества появата на симптоми на деменция, но също така може да бъде свързана с ускорени признаци на когнитивен спад. Въпреки че връзката със сигурност е ясна, това, което не е толкова ясно, е механизмът, свързващ загубата на слуха с когнитивния спад.

Една ранна хипотеза – наречена хипотезата за „обща причина“ – твърди, че както загубата на слуха, така и когнитивният спад са резултат от общи невродегенеративни процеси. Това означава, че какъвто и патологичен процес, причиняващ деменция, да прогресира, той едновременно причинява когнитивен спад и влошаване на слуха.

Ако хипотезата за общата причина е валидна, това означава, че управлението на загубата на слуха чрез механични помощни средства не трябва да има значение за степента на когнитивен спад. Но това не е това, което изследователите виждат през последните няколко години.

Това ново проучване, публикувано в JAMA Неврология предлага систематичен преглед и мета-анализ на 31 скорошни изследвания на използването на слухови апарати във връзка с когнитивен спад. Това е първият мета-анализ, който количествено определя благоприятното въздействие на устройствата за слухови апарати по отношение на прогресията на деменцията.

Резултатите показват, че използването на слухови апарати може да бъде свързано с 19% намаление на дългосрочния когнитивен спад. В краткосрочен план анализът дори установи, че използването на слухови апарати води до 3% подобрение в резултатите от когнитивните тестове.

„… резултатите от нашето проучване изглежда опровергават [the common-cause] хипотеза,” заявяват изследователите в новия документ, “тъй като предполага, че слуховите апарати няма да могат да коригират загубата на слуха, тъй като слуховата функция се влошава заедно с когнитивната функция и няма да бъде повлияна от интервенции. Вместо това ние показахме, че има статистически значима полза, свързана със слуховите интервенции, които биха могли да коригират или предотвратят когнитивен спад до известна степен.”

И така, как носенето на слухов апарат може да помогне за предотвратяване или поне да забави появата на деменция?

Изследователите представят три основни хипотези, за да обяснят какво може да се случи. И те отбелязват, че най-вероятно когнитивните ползи от използването на слухов апарат идват от комбинация от трите идеи.

Първото обяснение се нарича хипотеза за когнитивното натоварване. Това е идеята, че докато изпитваме прогресивна загуба на слуха, ние отделяме по-големи когнитивни ресурси за обработка на слухово възприятие. Необходими са повече усилия, за да чуете нещата, което води до по-малко когнитивни ресурси, отиващи за неща като изпълнителни функции и кодиране на паметта.

Второто обяснение е хипотезата за сензорния дефицит. В този сценарий липсата на слухово сензорно въвеждане води до структурни промени в мозъка. Един вид ситуация на „използвай го или го губи“, когато може да се открие атрофия в части от мозъка, които не се захранват със слухови входове.

Последната хипотеза сочи към изследвания, които показват, че социалната изолация увеличава риска от деменция на човек. Тук се предполага, че загубата на слуха може да доведе до оттегляне на хората от социалните взаимодействия, ставайки по-изолирани. Доказано е, че този вид изолация ускорява когнитивния спад.

„Устройствата за възстановяване на слуха биха могли да подобрят социалната свързаност, като дадат възможност на хората да участват в социални дейности, които изискват слух и комуникация, а някои проучвания предполагат, че слуховите интервенции намаляват самотата“, спекулират изследователите в проучването. „По този начин използването на слухови апарати може да предотврати социалната изолация и произтичащото от нея развитие на когнитивно увреждане, въпреки че са необходими допълнителни проучвания, за да се анализира тази връзка.

Ще е необходима още много работа, за да се разбере точно как загубата на слуха е взаимосвързана с деменцията, но може би най-ценният извод от тези открития е важността хората, страдащи от загуба на слуха, да търсят лечение при първа възможност. Смята се, че по-малко от един на всеки пет възрастни в Съединените щати със загуба на слуха носи слухови апарати.

Сюзън Мичъл от Alzheimer’s Research UK каза, че справянето със загубата на слуха трябва да бъде приоритет на общественото здраве. Тя вярва, че здравето на мозъка може да се подобри, ако се предлагат слухови апарати на всички възрастни в най-ранните етапи на загуба на слуха.

„Изследванията на деменцията отбелязаха голям напредък през последните месеци, но предстои дълъг път – и интервенциите, които могат да намалят риска от деменция на хората, трябва да бъдат приоритет на общественото здраве“, каза Мичъл. „Хората трябва да имат достъп до тестове за слуха, ако са загрижени за слуха си, така че подходяща подкрепа, като слухови апарати, може да бъде предложена на ранен етап и да помогне за поддържането на здравето на мозъка им.“

Новото проучване е публикувано в JAMA Неврология.



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели