Сега сателитите на SpaceX се появяват в 1 от 5 от здрачните изображения на телескопа

Сподели

Стремежите на SpaceX да покрие Земята с високоскоростен интернет чрез съзвездие от орбитални спътници продължават бързо и ново проучване демонстрира значителния отпечатък, който те вече оставят в света на астрономическите изображения. Тъй като броят на спътниците в ниска орбита на Земята нарасна бързо през последните две години, изследователите откриха, че сега засягат почти една пета от важните наблюдения на здрача, въпреки че описват цялостното научно въздействие засега като малко.

SpaceX започна да изстрелва своите спътници Starlink в орбита през 2019 г. и през същата година астрономите вече забелязаха, че в изображенията им се появяват ярки ивици светлина. Оттогава нараснаха опасения относно това как тези спътници могат да компрометират тъмното и тихо небе, на което учените разчитат, за да изучават Вселената, или дори да попречат на откриването на опасни астероиди, близки до Земята.

Днес има почти 1800 от тях, които обикалят около Земята на височина от около 550 км (341 мили) и анализ на архивни изображения, събрани от Zwicky Transient Facility (ZTF) в обсерваторията Palomar на Caltech близо до Сан Диего между ноември 2019 г. 2021 показва как те правят усещането за присъствието си. Този инструмент сканира нощното небе на всеки два дни, събирайки наблюдения на космически обекти като свръхнови и близки до Земята астероиди.

Този анализ разкри общо 5301 ивици, създадени от спътници на Starlink, засягащи почти една пета от наблюденията на здрача. Тези наблюдения се правят при зазоряване или здрач и са жизненоважни за откриване на астероиди, които пътуват близо до Слънцето и през околностите на Земята.

„През 2019 г. 0,5% от изображенията на здрача бяха засегнати, а сега почти 20% са засегнати“, каза Пшемек Мроз, водещ автор на изследването.

Въпреки това бързо нарастване на ивици изображения, изследователите казват, че научните операции не са силно засегнати, като всяка ивица засяга по-малко от една десета от процента от пикселите във всяко изображение, а метеорологичните условия представляват по-голяма заплаха в момента.

„Има малък шанс да пропуснем астероид или друго събитие, скрито зад сателитна ивица, но в сравнение с въздействието на времето, като облачно небе, това са доста малки ефекти за ZTF“, каза съавторът на изследването Том. принц.

Тъй като SpaceX планира да има до 10 000 спътника в орбита до 2027 г., учените очакват, че почти всички изображения на здрача, направени в ZTF, ще съдържат поне една ивица в бъдеще. Продължавайки напред, учените очакват софтуерът да помогне за избягване на потенциално замърсяване на техните изображения, което би могло да предскаже пътя на спътниците и да им позволи да планират наблюдения, които избягват пътя им, или потенциално да маскират ефектите им.

SpaceX предприема собствени мерки за намаляване на въздействието на тези спътници върху астрономията. Това включва добавяне на сенници към сателитите, за да се намали тяхната отразяваща способност, като първият прототип беше пуснат през юни 2020 г. Като част от анализа си, авторите на изследването също изследваха ефективността на тези козирки, като установиха, че те всъщност намаляват яркостта на спътниците с коефициент около пет, въпреки че това все още е малко по-ярко от нивата, изисквани от семинара Satellite Constellations 1 (SATCON1), съставен от астрономи, политици и експерти през 2020 г.

„Не очакваме сателитите на Starlink да повлияят на изображения извън здрача, но ако сателитната констелация на други компании отиде в по-високи орбити, това може да причини проблеми за наблюденията извън здрача“, казва Мроз.

Изследването е публикувано в списанието The Astrophysical Journal Letters.

Източник: Caltech

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели