Рекордна ДНК на 2 милиона години разкрива отдавна изгубена екосистема

Сподели

Рекордът за най-старата оцеляла ДНК в света е разбит. Международен екип от учени откри ДНК, датираща отпреди 2 милиона години, запазена в седимент от ледниковата епоха, която улавя цяла екосистема от известни – и непознати – форми на живот.

Максималното време за оцеляване на ДНК отдавна е предмет на дебат. Обикновено се смята, че се разгражда в рамките на няколко хиляди години, но при идеални условия – много студено и много сухо – теоретичната горна граница е определена на около 1 милион години. Миналата година екип потвърди, че ДНК може да издържи поне толкова дълго с откриването на ДНК на мамут, датираща от преди 1,2 милиона години.

И сега този рекорд е почти удвоен. Учените са открили проба от седименти в Гренландия, съхраняваща ДНК на околната среда (eDNA), датираща от около 2 милиона години. Пробата съдържа ДНК фрагменти от много различни животни, растения и микроби, предоставяйки безпрецедентна моментна снимка на сложна екосистема, изгубена във времето.

„Нова глава, обхващаща един милион допълнителни години история, най-накрая беше отворена и за първи път можем да погледнем директно към ДНК на минала екосистема толкова далеч назад във времето“, каза професор Еске Вилерслев, съавтор на изследването . „ДНК може да се разгради бързо, но ние показахме, че при правилните обстоятелства сега можем да се върнем по-назад във времето, отколкото някой би могъл да си представи.“

Седиментното отлагание е с дебелина почти 100 m (328 фута), което се е образувало в продължение на 20 000 години в устието на фиорд. След това това беше погребано от вечна замръзналост, която защити и запази ДНК пробите за 2 милиона години.

Вътре в този депозит изследователите успяха да идентифицират 41 отделни, използваеми ДНК проби, които след това бяха кръстосано проверени срещу обширни библиотеки от ДНК проби от днешни организми. От това екипът успя да идентифицира много от видовете, които наричаха древна Гренландия дом.

Изследователите са открили ДНК от северни елени, зайци, леминги, гризачи, гъски и дори морски животни като подковоносни раци. Изненадващо, екипът откри и следи от мастодонти, роднини на мамути, за които преди се смяташе, че са живели само в Северна и Централна Америка. Тези същества живееха сред брези, тополи и туи, както и други храсти и билки. Открита е също бактериална и гъбична ДНК.

Някои от тези ДНК фрагменти са ясно идентифицирани като предшественици на съвременни видове, докато други могат да бъдат идентифицирани само на ниво род. Най-интригуващото от всичко е, че някои ДНК проби изобщо не могат да бъдат идентифицирани сред все още живи видове. Много от пробите са събрани още през 2006 г., но учените трябваше да изчакат технологията да навакса.

„Едва когато беше разработено ново поколение оборудване за извличане и секвениране на ДНК, ние успяхме да локализираме и идентифицираме изключително малки и повредени фрагменти от ДНК в пробите от утайки“, каза професор Kurt H. Kjær, един от ръководителите автор на изследването. „Това означаваше, че най-накрая успяхме да картографираме екосистема на два милиона години.“

Екипът казва, че новото откритие може да показва, че изключително стара ДНК може да бъде запазена в други части на света, разкривайки невероятни нови прозрения за еволюцията.

Изследването е публикувано в списанието Природата.

източник: Кеймбриджкия университет чрез Сцимекс



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели