Първият четворен астероид, открит в Слънчевата система

Сподели

Астрономите откриха първата известна четворна астероидна система. Екип от Тайланд и Франция забеляза трета луна в орбита около астероида Електра от главния пояс, премествайки обекта в книгите с рекорди.

Повечето астероиди са самостоятелни пътници, но някои са гравитационно свързани по двойки – обикновено с един малък обект, обикалящ около по-голям. В редки случаи са открити тройни астероидни системи, като две луни обикалят около по-голямо първично тяло. Това беше толкова сложно, колкото астероидните системи бяха досега.

Астероидът Elektra, обикалящ около Слънцето във външния регион на главния астероиден пояс, е открит за първи път през 1873 г., със значителен диаметър от около 200 km (124 мили). Първата му луна обаче не е забелязана до 2003 г., когато е открита 6-километрова (3,7 мили) скала, обикаляща около нея на всеки пет дни, на разстояние от около 1300 км (808 мили). Луна номер две се появи през 2014 г. – по-малка скала от само 2 км (1,2 мили), обикаляща на 500 км (310 мили) от Elektra на всеки 1,2 дни.

И сега е открита трета луна, което прави Електра четворна астероидна система. Този е широк само 1,6 км (1 миля) и обикаля около основното тяло на всеки 16 часа на разстояние от 344 км (214 мили). Докато другите две луни орбитират по приблизително кръгови пътеки, третата следва ексцентрична орбита с форма на яйце.

Диаграма на орбитите на луните на Електра

НАРИТ/Антъни Бердеу

Откритието е направено от д-р Антъни Бердеу, прилагайки нови алгоритми, които той разработи към архивни данни от Много голям телескоп (VLT) в Чили. Тези алгоритми намаляват отблясъците на светлината от главния астероид и го премахват от изображението, позволявайки на по-слабите обекти да станат видими. Когато това беше приложено към набора от данни от 2014 г., в който беше открита втората луна, Бердеу намери третата. За да потвърди, екипът приложи алгоритмите към два други набора от данни на Elektra и със сигурност третата луна се виждаше във всеки.

Може да е първият открит четворен астероид, но Електра вероятно няма да е последният. Екипът казва, че този метод може да се използва за изобразяване на други астероиди и обекти на Слънчевата система, за потенциално намиране на други скрити луни.

Изследването е публикувано в списанието Астрономия и астрофизика.

Източник: НАРИТ



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели