Проучването свързва създаването на континента с 200-милионния цикъл на галактическите комети

Сподели

Геолозите са открили дългосрочен цикъл, който може да свърже образуването на земните континенти с увеличените удари на комети и пътуването на планетата през галактиката. Екипът свърза колебанията в малки зърна в стабилни части на земната кора с времето, когато нашата слънчева система премина през спиралните ръкави на галактиката.

Земната кора се формира предимно от магма от мантията, охлаждаща се и кристализираща в твърда скала. Геолозите могат да проследят времевата линия на образуване на кората, като изучават възрастта на различни зърна въз основа на разпада на уловени радиоактивни изотопи, както и техния състав.

За новото проучване, ръководено от университета Къртин, екипът изследва възрастта и състава на минералните зърна в два кратона – много стари парчета кора с корени, които се простират на стотици мили навътре в Земята, което ги прави изключително стабилни срещу сеизмични сили – Пилбара Кратон в Австралия и Северноатлантическият кратон в Гренландия. И двата региона са датирани на възраст между 2,8 и 3,8 милиарда години.

По този начин учените наблюдават модели, които предполагат пикове в производството на кора на всеки 170 до 200 милиона години. Интересното е, че това е последователно и в двата кратона, въпреки че са в противоположните краища на планетата, което показва, че цикълът не е причинен от местни фактори. Далеч от това – изследователите откриха, че това може да е резултат от цикъл, който се развива в галактически мащаб.

Всичко в галактиката Млечен път се върти около свръхмасивната черна дупка в центъра, но не всичко се движи с еднаква скорост. Нашето Слънце и слънчевата система като цяло се движат с около 240 км (150 мили) в секунда, докато големите спирални ръкави обикалят по-бавно, с около 210 км (130 мили) в секунда. Това означава, че периодично слънчевата система ще преминава във и извън тези по-плътни спирални ръкави. Колко периодично? Приблизително на всеки 200 милиона години.

Екипът казва, че когато нашият квартал се премести в един от спиралните ръкави, гравитационните влияния на по-високата плътност на материала могат да разклатят материала от облака на Оорт, който заобикаля слънчевата система. След това тези обекти могат да мигрират към вътрешната слънчева система под формата на комети, увеличавайки шансовете за сблъсък със Земята.

Кометите са склонни да се движат с много по-високи скорости от астероидите и екипът казва, че когато ударят Земята, те изкопават и разтопяват големи части от мантията, карайки разтопената скала да се издигне на повърхността и да плува върху по-плътния материал на мантията. Докато тези участъци се охлаждат, те образуват „семена“ от континентална кора, които могат да растат с течение на времето, тъй като повече магма се придържа към тях.

Диаграма, илюстрираща как различни събития се подреждат с движението на Земята през спиралните ръкави на галактиката

Крис Къркланд и колеги

„Нашето изследване разкрива вълнуваща връзка между геоложките процеси на Земята и движението на Слънчевата система в нашата галактика“, каза професор Крис Къркланд, водещ изследовател на изследването. „Свързването на формирането на континентите, земните масиви, на които всички ние живеем и където намираме по-голямата част от нашите минерални ресурси, с преминаването на Слънчевата система през Млечния път хвърля изцяло нова светлина върху формиращата се история на нашата планета и нейните място в космоса.”

Допълнително доказателство може да има в епохите на сферични легла, слоеве, които съдържат концентрации на материал, произведен, когато налягането и топлината на ударите изпаряват скалата, която след това вали обратно надолу. Екипът казва, че е открита връзка между някои сферични легла и времето, когато слънчевата система би се преместила в спирален ръкав, преди 3,25 и 3,45 милиарда години. Последният път, когато сме срещнали спирален ръкав, според изследването, е бил преди около 66 милиона години – известен с това, че огромен астероид или комета се блъснаха в Земята, унищожавайки динозаврите.

Въпреки че това със сигурност е интригуваща история, ще са необходими много повече доказателства, преди да се превърне в приета теория за това как е възникнала континенталната кора. В момента се смята, че по-голямата част от него остава резултат от вътрешни процеси.

Изследването е публикувано в списанието Геология.

източници: Университет Къртин, Разговорът, Геоложко общество на Америка



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели