Проучването на водата може да измие надежди за живот на Венера

Надеждите за намиране на живот на Венера вече бяха разбити, но сега ново проучване може да е забило последния пирон в ковчега. Ново моделиране на активността на водата на различни планети на Слънчевата система установи, че Венера ще бъде прекалено суха дори за най-екстремните форми на живот – но в нашата слънчева система може да има и други претенденти, които не сме разглеждали.

С един поглед Венера със сигурност не изглежда като добър избор за родна планета. Под облаците на сярна киселина, завихрящи се в атмосфера от 96 процента въглероден диоксид, температурите на повърхността се покачват до 464 ° C (867 ° F) и въздушното налягане смазва, сякаш сте на 900 м (3000 фута) под морето.

Звучи като отворен случай, но отдавна се предполага, че животът може да намери убежище във венерианските облаци. На надморска височина от около 48 км (30 мили) има слой, където температурите и налягането са много по-удобни, като потенциално могат да се настанят облаци от микроби. Всъщност мистериозните тъмни петна в тези далечни небеса са накарали астрономите да се чудят дали вече сме забелязали извънземни.

Историята получи голям тласък миналия септември, когато екип от учени съобщи за откриването на фосфин, газ, който може да бъде биомаркер за микробния живот, високо в атмосферата на Венера. Това обаче беше опровергано от по-късно проучване, което установи, че по-вероятният виновник е серен диоксид.

И сега, ново проучване нанесе още един удар по идеята, че Венера може да бъде обитаема. Изследвания, водени от учени от Университета на Куинс Белфаст, установиха, че атмосферата на планетата няма да има близо вода, достатъчна за какъвто и да е живот, какъвто го познаваме, за да оцелее.

Екипът започна с анализ на данни от сонди, които са посещавали Венера в миналото, изследвайки изобилието на водни пари и температурата на атмосферата. От това те успяха да изчислят колко вода ще бъде на разположение за всеки потенциален живот, от който да се възползва.

„Търсенето на извънземен живот понякога е малко опростено в отношението му към водата“, казва Филип Бол, съавтор на изследването. „Както показва нашата работа, не е достатъчно да се каже, че течната вода се равнява на обитаемостта. Трябва да помислим и за това как в действителност го използват земноподобните организми – което ни показва, че след това трябва да попитаме каква част от водата всъщност е достъпна за тези биологични цели.

Екипът изчисли, че активността на водата като стойност, която може да бъде сравнена с тази, изисквана от най-твърдите форми на живот на Земята. Ако активността на водата от 0,585 е границата за познатия живот, венерианските облаци са по-сухи с два порядъка, като стойността на водната активност е едва 0,004.

Това изглежда потиска живота на Венера, но този подход може да има интригуващи последици за други планети в нашата Слънчева система – и не само. Екипът изчисли, че атмосферата на Марс идва точно под очевидния обитаем диапазон, като стойността на водната активност е 0,537.

Междувременно Юпитер просто притиска линията. Екипът казва, че някои региони могат дори да имат подходящата температура, но други фактори, като състава на самия газ, могат да ограничат всякаква потенциална обитаемост.

„Въпреки че нашето изследване не твърди, че живот на извънземни (от микробен тип) съществува на други планети в нашата слънчева система, то показва, че ако активността на водата и други условия са правилни, тогава такъв живот може да съществува на места, където не сме имали Преди това не съм търсил “, казва Джон Халсуърт, водещ автор на изследването.

Може да не се наложи да чакаме твърде дълго, за да намерим по-категорични отговори. НАСА, ЕКА и частната фирма Rocket Labs обявиха плановете си да изпратят сонди до Венера през следващото десетилетие, което трябва да ни помогне да разберем по-добре нашия бурен съсед – и да проверим дали някой има дом.

Изследването е публикувано в списанието Природна астрономия.

Източник: Queen’s University Белфаст

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate