Проучване предполага, че ловците може да са накарали носорозите да развият по-малки рога

Сподели

Ако някои животни притежават черта, която намалява шансовете им за оцеляване, тогава тази черта е по-малко вероятно да бъде предадена на потомството. Такъв изглежда е случаят с носорози, ловувани заради големите им рога, според скорошен анализ на снимки.

За целите на изследването учени от британския университет в Кеймбридж изследваха внимателно 80 исторически снимки на носорози, направени за период от 132 години, между 1886 и 2018 г. Изображенията бяха част от онлайн хранилището на Rhino Resource Centre и изобразяваха всичките пет вида носорози – бял, черен, индийски, явански и суматрански – снимани в профилен изглед.

Установено е, че за всички видове размерът на рога (спрямо размера на тялото) постепенно намалява с течение на годините. Изследователите смятат, че тази тенденция се дължи на факта, че носорози с големи рога са били най-често набелязани от ловците, оставяйки оцелелите с по-малки рога да се възпроизвеждат и да предават чертите си на бъдещите поколения. Подобни тенденции са наблюдавани и преди в други застрашени животински популации.

Рогата на носорог се използват главно в традиционната китайска медицина, въпреки че те също стават все по-популярни като експонати, предназначени да символизират богатството и успеха на собственика. Защото те са толкова ценен, директният достъп до тях – дори от учени – отдавна е много ограничен. Това е основната причина, поради която екипът на Кеймбридж беше ограничен до изследване на снимки и според съобщенията също е причината, поради която такова дългосрочно изследване на размера на рога на носорог не е провеждано досега.

Черен носорог, атакуващ кон, от Уилям Котън Осуел, 1900 г

Учените също анализираха 3158 рисунки и снимки на носорози в хранилището – датиращи от 1481 до 2021 г. – за да видят как изобразяването на животните се е променило с времето. Може би не е изненадващо, че по-ранните изображения са изобразявали носорозите като страшни, страховити същества. Започвайки около 1950 г. обаче, те все повече се изобразяват като застрашени животни, изискващи защита.

И по ирония на съдбата, въпреки че големите рога може да са поставили носорозите, които са ги имали, в неизгодно положение, днешните предимно по-малки рога също имат някои големи недостатъци.

„Носорозите са развили рогата си с причина – различните видове ги използват по различни начини, като например помагат за хващане на храна или за защита срещу хищници – така че смятаме, че наличието на по-малки рога ще бъде пагубно за оцеляването им“, каза Оскар Уилсън, първи автор на ученето.

Докладът на екипа беше публикуван тази седмица в списанието Хора и природа.

източник: Кеймбриджкия университет



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели