Проучване предполага, че джобните гофери може да са единствените други бозайници, които се отглеждат

Сподели

Когато мислим за нашите събратя растителноядни бозайници, сме склонни да си ги представяме как просто ядат каквото намерят, докато търсят храна. Според нови изследвания обаче джобният гофер всъщност отглежда храната си … и е единственият бозайник, който не е човек, който го прави.

Джобните гофери прекарват почти целия си живот под земята, изкопавайки множество хоризонтални тунели с дължина до 160 м (525 фута).

Диетата им се състои главно от корени на растения, до които имат достъп в тези тунели. Извършването на цялото това копаене обаче е много работа – достатъчно, за да се зачудят учени от Университета на Флорида дали съществата ще изразходват повече енергия изкопаване отколкото биха получили от храня се всякакви корени, които случайно са открили по време на тунелиране.

Алтернативен сценарий предполага, че докато корените на растенията растат през покривите и стените на тунелите, които имат вече изкопани, гоферите просто преразглеждат тези тунели, за да ядат корените непрекъснато. Растенията преживяват загубата на тези сравнително малки дължини от техните корени и всъщност се възползват от хранителните вещества в изпражненията, които гоферите разпространяват в тунелите. По този начин те израстват повече корени, които се простират отново в тунела, представяйки нова „реколта“, която гоферите да прибират.

За да тестват последната теория, проф. Джак Пуц и зоологът Вероника Селдън блокираха достъпа на гофер до участъци от тунели, разположени под растенията на открито. Те направиха това, като взеха 50-галонни (189-литрови) варели с отрязани краища, след което потопиха тези барабани като форма за бисквитки в почвата около растенията, образувайки непроницаем подземен цилиндър, който съдържаше част от тунела. Това не навреди на гоферите, тъй като те все още имаха много корени за ядене в други тунели.

Вероника Селдън поставя барабан с отворен край около растение, блокирайки достъпа до част от тунел от гофер отдолу

Джак Пуц/Университет на Флорида

Тъй като корените вече са защитени от изяждане, учените пристъпват към измерване на скоростта, с която те растат в тунела, и по този начин скоростта, с която осигуряват хранителна енергия. Изследователите установиха, че докато яденето на повторно израснали корени в съществуващи тунели ще даде на гоферите достатъчно енергия, за да разширят постепенно своите мрежи от тунели, както е необходимо, животните определено няма да получат достатъчно енергия от храна, ако единствените корени, които са яли, са тези, които са открили, докато копаят .

Като се има предвид това, учените наистина признават, че има различни мнения относно това дали това, което правят джобните гофери, всъщност може да се счита за земеделие.

„Ако земеделието изисква засаждане на култури, тогава гоферите не отговарят на изискванията“, каза Пуц. „Но това изглежда като твърде тясна дефиниция за всеки с по-гледна точка на градинарството, в който културите се управляват внимателно – като овощни дървета в горите – но не е задължително да се засаждат.“

Статия за изследването беше публикувана наскоро в списанието Актуална биология.

източници: Университет на Флорида, Cell Press чрез EurekAlert



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели