Пионерската сонда на Луси на НАСА излита, за да изследва троянски астероиди

Сподели

Първо по рода си изстрелване на НАСА се състоя през уикенда, което постави космическия кораб на агенцията Lucy на пионерски път за изучаване на безпрецедентен брой астероиди като част от една мисия. Сред тях са троянските астероиди, които проследяват и водят Юпитер около Слънцето и се смята, че са остатъци от първичния материал от образуването на външните планети на Слънчевата система.

Мисията на Луси беше потвърдена през 2017 г. като опит да надникнем във времеви капсули от рода на Слънчевата система преди около четири милиарда години. Троянските астероиди обикалят около Слънцето по същата орбита като Юпитер, но в два клъстера, един зад гигантската планета и един, водещ пред нея. Изследвайки отблизо тези примитивни тела, надеждата е, че Луси може да върне ценни улики за това как външните планети са се оформили през цялото това време.

Това ще се осъществи по време на 12-годишна мисия, която стартира рано в събота сутринта от нос Канаверал с помощта на ракета Atlas V на United Launch Alliance. Час по -късно Луси се отдели от втория етап на ракетата и разгърна чифт гигантски слънчеви масиви, за да започне да зарежда батериите си, за да захранва бордовите си системи, и да върне първия си сигнал на Земята.

Но това не е точно директен път, по който Люси ще поеме към Юпитер. Космическият кораб в момента обикаля около Слънцето и ще бъде хвърлен обратно към Земята през октомври 2022 г. за гравитационна помощна маневра, която ще го изтласка извън орбитата на Марс. След това през 2024 г. ще се извърши още едно прелитане на Земята и гравитационната помощ, която ще изпрати Луси към главния астероиден пояс на Слънчевата система през 2025 г. като първо пристанище, за да проучи астероид с името 52246 Donaldjohanson.

Впечатление на художник от Луси, изпълняваща отблизо астероид

НАСА/JPL-Калтех

Очаква се Луси да пристигне във водещия клъстер от троянски астероиди през 2027 г., когато ще извърши прелитане на четири цели, преди да се залюлее отново около Земята за гравитационна помощ през 2031 г., и след това да се върне към последния набор от троянски астероиди през 2033 г. с три други цели в прицела. Общо номер осем, това ще бъде първата мисия на НАСА да изследва толкова много астероиди от същия космически кораб.

„Започнахме да работим по концепцията на мисията Lucy в началото на 2014 г., така че това стартиране е дълго в процес на създаване“, казва Хал Левисън, главен изследовател на Lucy, базиран от Боулдър, Колорадо, клон на Югозападния изследователски институт (SwRI), който е със седалище в Сан Антонио. „Ще минат още няколко години, преди да стигнем до първия троянски астероид, но тези обекти си заслужават чакането и всички усилия поради тяхната огромна научна стойност. Те са като диаманти в небето. “

Източник: НАСА

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели