Източник: NASA/JPL/University of Arizona

Пясъчните дюни са често срещана характеристика на Земята. Постоянното потъване на по-големи частици под повърхността на нашата планета е отговорно за огромна част от екологичните цикли, които поддържат живота. Ето защо изследването на утаечните процеси е от голямо значение за опознаването както на Земята, така и на останалите скалисти планети. В скорошно изследване на повърхността на Марс, изследователи от NASA се натъкват на район, съставен от втвърден пясък, който в рамките на милиард години се е превърнал в скала. Дюните в региона са подложени на продължително изветряне, но са запазили първоначалната си форма и структура.

Забележително е, че тази геоложка формация на планетата е устояла на марсианските стихии за толкова дълъг период. Изследователите все още се опитват да разберат как подобни структури могат да съществуват на Червената планета. Ако успеят, това може да ни даде представа за различните геоложки процеси под марсианската повърхност. Изследователите са изненадани от съхранения вид на скалите, тъй като ерозията на повърхността за дълги периоди от време е способна да заличи подобни повърхностни характеристики.

Посоката на вятъра и атмосферното налягане не са се променяли дълго време

Според изследователите, тези пясъчни дюни са на милиард години поради взаимовръзката им с други геоложки характеристики. Това обаче е само приблизителна оценка. Образуването на такива пясъчни дюни е често срещано, особено поради въздействието на ветровете. Откритата формация е изключително подобна на други, по-съвременни такива, които изследователите са открили на марсианската повърхност. Един от най-големите изводи от това е, че атмосферните условия на Марс не са се променили много с напредъка на времето.

Върха на марсианска пясъчна дюна, заснет от марсохода Curiosity на 13 декември 2015 г. Източник: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Изследователите стигнаха до заключението, че приликата във формите и направлението на пясъчните дюни, образувани в продължение на милиард години, означават, че посоката на вятъра, както и атмосферното налягане на Марс не са се променяли дълго време. Изследователите са документирали различните характеристики на дюните, известни като Melas Chasma, с помощта на камерата HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) на борда на сондата Mars Reconnaissance Orbiter. Не всички пясъчните дюни са перфектно запазени, тъй като някои от тях са се поддали на натиска на времето и вятъра. Останалите обаче са забележителен източник на информация за миналото на Марс.

Анализ на данните показва, че дюните са били в контакт с някакво летливо съединение, което ги е уплътнило и е изиграло важна роля за тяхното втвърдяване. Такъв процес е наблюдаван и на Земята, като един пример са подземните води, които влизат в контакт с частично заровени дюни. Необходими са повече изследвания, за да се определи каква е действителната поредица от събития. По първоначални оценки обаче става ясно, че еволюцията на повърхността на Марс и на Земята е изключително различна.

Изследването е публикувано в JGR Planets.

Източник: www.kaldata.com