otivaneto na mars e trudno uroci ot mariner 9

Отиването на Марс е трудно: уроци от Mariner 9

Сподели

Преди петдесет години, на 14 ноември 1971 г., роботизираната сонда Маринър 9 на НАСА излезе в орбита около Марс. Това беше не само първият път, когато космически кораб обикаля друга планета, но и една от малкото ранни мисии за избягване на прословутото проклятие на Марс.

В момента има 13 мисии без екипаж, работещи на повърхността или в орбита около Червената планета, което я прави еквивалент на Слънчевата система на Пикадили Съркус. Това е едновременно забележително технологично постижение и основа за широко разпространено погрешно схващане.

В общественото въображение Марс все повече се смята за добро място и стигането до него е рутинно като презокеански полет. В резултат на това хората говорят небрежно за колонизирането на Марс като за сравнително прост въпрос, нещо, което може да бъде постигнато за няколко години, ако има само парите и волята.

Реалността е далеч по-сурова. Марс е изключително враждебно място по земните стандарти. Освен невероятно тънка атмосфера, корозивна почва, температури на замръзване, никаква защита срещу UV или космическа радиация и липса на вода, която прави пустинята Атакама да изглежда като Райската градина, простото достигане до планетата все още е толкова опасно, че всяко пристигане е посрещнат от космическите инженери с искрена въздишка на облекчение.

Въпреки това е изненадващо колко бързо бяха стартирани първите мисии до Марс. Първият изкуствен спътник е изстрелян в околоземна орбита от Съветския съюз през 1957 г., а на 10 октомври 1960 г. с Марс 1М № 1. той вече изпраща първата си марсианска сонда – въпреки че никога не достига орбита.

Причините за това бързо разрастване бяха две. Първо, съветските лидери смятаха, че космическите полети имат малка или никаква практическа стойност – освен правенето на разузнавателни снимки на Запада – така че космическите мисии бяха полезни само като пропагандни каскади и се очакваше космическата програма да създаде възможно най-много първи, колкото е възможно по-скоро, включително да стигнем до Марс.

Орбитата на Маринър 9
Орбитата на Маринър 9

НАСА

Втората причина е парадоксът на космическите технологии. Въпреки че тогавашните космически кораби и пускови установки бяха примитивни по днешните стандарти, ракетната технология вече беше невероятно напреднала през 1960 г. Всъщност по времето, когато първите немски ракети V-2 изстреляха в космоса през 40-те години, инженерите вече работеха върху теоретичните граници на химическите ракети.

Това означаваше, че Съветите и американците вече разполагаха с ракетите, за да доведат поне малки сонди до Марс, но успешното достигане там беше друг проблем. Като цяло над 50 процента от всички мисии през последните 60 години са се провалили частично или напълно, коефициент на успех, наричан само с частичен хумор „Проклятието на Марс“.

По времето, когато Mariner 9 достигна Марс, вече имаше 20 стартирани мисии. От тях 15 бяха неуспехи или частични повреди, при които корабът спря да работи почти веднага, а пет бяха успешни. Две от тях бяха съветски мисии, които стартираха преди Маринър 9, но пристигнаха след него благодарение на капризите на небесната механика и трите сонди на НАСА, Маринърс 4, 6 и 7.

Карта на Марс на Mariner 9
Карта на Марс на Mariner 9

НАСА

Дори и Mariner 9 беше малко глупава снимка. Първоначално това трябваше да бъде мисия с два космически кораба заедно с Mariner 8, но тази беше унищожена при неуспешно изстрелване и НАСА трябваше да се бори в последния момент, за да модифицира 997,9-kg (2200-lb) Mariner 9 и неговия Бустерът Atlas/Centaur преди стартирането му на 30 май 1971 г. като самостоятелна мисия. За щастие това изстрелване премина толкова гладко, че Mariner 9 беше почти точно на път и дори не се нуждаеше от корекция на курса по време на пътуването си до Марс.

За да се добави несигурността, предишните мисии на Маринър бяха хвърлили петна върху цялата точка на отиване до Марс. Дотогава се смяташе, че Марс е достатъчно подобен на Земята, че има много голям шанс да поддържа някаква форма на живот. Вярно е, че старата идея, че е бил дом на умираща раса, която е оцеляла, използвайки големи канали за доставяне на вода от полюсите до екватора, е била отхвърлена, но дори когато учен каза, че Марс е мъртъв, импликацията беше, че планетата все още може има мъхове, лишеи и може би трева или дори малки животни.

Ако някой ги намери днес, това ще бъде автоматична Нобелова награда.

Olympus Mons се вижда от Mariner 9
Olympus Mons се вижда от Mariner 9

НАСА

Това, което сега изглежда като чисто научнофантастични надежди, беше разбито от първите три сонди Mariner, които бяха прелитащи мисии, посещавани само за изключително кратко време с много бавни, примитивни цифрови камери, заснемащи изображения от разстояние повече от 2000 мили (3200 км) ). Тези сонди преминаха над най-пустите части на Марс, където изпратиха снимки на повърхност, осеяна с кратери като тези на Луната. Далеч от това да бъде дом на извънземни гризачи, Марс изглеждаше като много мъртъв свят.

Но Mariner 9 имаше огромни изненади. Първоначално Марс беше разочароващ обект за изследване. Бушуваше прашна буря в цялата планета и на компютъра на орбиталния апарат трябваше да бъде наредено да изключи камерите за месеци, докато това се изчисти. Когато облаците се разчистиха, сондата поднови изследването си и с голяма бавност изпрати 7329 изображения, покриващи 85 процента от повърхността, заснети за 349 дни в орбита. Тези изображения трябваше да бъдат отпечатани на хартиен носител и след това зашити заедно на ръка.

Това, което видяха учените, революционизира представите ни за Марс и от своя страна цялата област на планетарната наука. Оказа се, че Марс е забележително динамична планета с ветрове, които тласкат променящите се дюни наоколо. Имаше и признаци на геоложка дейност в огромен мащаб, преди няколко милиарда години.

Камерите на сондата разкриха системата на каньона Valles Marineris, кръстена на Mariner 9, която е гигантска рифтова долина, която може да погълне Гранд Каньон без оригване. Тогава имаше Олимп Монс, най-големият вулкан в Слънчевата система и три пъти по-голям от най-големия вулкан на Земята. Освен това имаше големите празни морски дъна на марсианските равнини, които се простираха на хиляди мили.

Но най-съществуващите открития бяха това, което изглеждаше като древни езера и речни корита. Имаше и заливни равнини и много други характеристики, които предполагаха, че някога Марс може да е имал изобилие от вода. Водата означава потенциален живот. Ако не днес, но може би някога в миналото. Почти веднага това отново разпали обществените и професионалните въображения за Марс.

По времето, когато Mariner 9 е изчерпал запасите си от гориво за своите двигатели и е спрян на 27 октомври 1972 г., учените отново спекулират какъв вид живот може да се намери на Марс и те актуализират планираните кацалки на Viking, за да включват първите експерименти, насочени към откриване на признаци на живот в друг свят.

Това е задача, която човечеството все още преследва и за която мечтае, дори ако това означава да се изправи пред проклятието на Марс.

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate

ajax loader


Сподели