Огромен запас от подземна вода, открит в Гранд Каньон на Марс

Сподели

Огромно ново находище на вода е открито на Марс във формация, често наричана Големия каньон на Червената планета. Trace Gas Orbiter (TGO) е открил зона с размерите на Холандия, където водата може да съставлява до 40 процента от материала близо до повърхността.

Докато се смята, че някога Марс е държал огромни океани на повърхността си, днес той е по-сух от всяка земна пустиня. Но вероятно все още има вода на Червената планета – предимно около полюсите като лед или потенциално в солени течни езера дълбоко под земята, въпреки че доказателствата са смесени за последната идея.

По-близо до екватора в почвата близо до повърхността са открити по-малки количества вода под формата на лед или хидратирани минерали. Но новооткритият кеш е далеч по-голям – и далеч по-влажен – от всичко друго, открито досега.

Новите водни запаси бяха открити от TGO с помощта на инструмент, наречен епитермален неутронен детектор с фина разделителна способност (FREND) в серия от наблюдения между май 2018 г. и февруари 2021 г. Този инструмент открива неутрони, излизащи от земята, което може да бъде маркер на съдържанието на водород – и от това на съдържанието на вода – в почвата.

„Неутроните се произвеждат, когато високо енергийни частици, известни като „галактически космически лъчи“, ударят Марс; по-сухите почви отделят повече неутрони от по-влажните и така можем да заключим колко вода има в почвата, като погледнем неутроните, които излъчва“, казва Алексей Малахов, съавтор на изследването. „Уникалната техника за наблюдение на FREND носи много по-висока пространствена разделителна способност от предишните измервания от този тип, което ни позволява сега да видим водни елементи, които не са били забелязани преди.“

Карта на Valles Marineris, показваща концентрациите на водата, измерени от TGO. Лилавите области показват области с особено високо съдържание на вода, като сините зони съдържат прилично количество, а след това ниски количества в жълти и оранжеви зони.

И. Митрофанов и др. (2021)

Valles Marineris е най-големият каньон в Слънчевата система, с размери 10 пъти по-дълъг и пет пъти по-дълбок от нашия собствен Гранд Каньон. И това е мястото, където FREND открива богат на вода регион с размери около 41 000 км2 (15 800 квадратни мили). В рамките на горния 1 m (3,3 фута) от почвата, до 40 процента от материала изглежда е вода, която според екипа най-вероятно съществува като лед.

„Открихме, че централната част на Valles Marineris е пълна с вода – много повече вода, отколкото очаквахме“, казва Малахов. „Това е много подобно на районите на вечна замръзване на Земята, където водният лед постоянно се задържа под суха почва поради постоянните ниски температури.

Намирането на вода в тази част на Марс е много вълнуващо, казва екипът. Бъдещите мисии до Червената планета, включително човешки мисии, са склонни да се фокусират върху региона близо до екватора и наличието на толкова вода в рамките на един метър от повърхността го прави много достъпен. За сравнение, полярните отлагания изглежда са дълбоки няколко километра.

Изследването е публикувано в списанието Икар.

Източник: ЕКА

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели