Новооткритата „орална тапа“ предпазва китовете от удавяне, докато вечерят

Сподели

Китовете са известни с това, че се хранят, като поглъщат огромни количества вода, за да уловят малък крил. Но как да направят това, без да се удавят с всяка хапка? Сега изследователите са открили „орална тапа“ в гърлото на някои видове, която блокира дихателните им пътища или хранопровода при необходимост.

Храненето с удар е специфична стратегия, използвана от някои китове, като гърбати и сини китове, при които животното плува с висока скорост към голяма плитчина плячка, загребвайки колкото е възможно повече в гигантската си уста. Разбира се, по този начин се улавят и огромни количества вода, които китовете изплюват обратно, като я филтрират през балата си, оставяйки след себе си храната от крил.

Но как успяват да извършат този подвиг, без да залеят дробовете или червата си с вода, остава загадка. Звучи като нещо, което науката трябва да знае досега, но анатомията на китовете е доста мътна тема, тъй като дисекциите се извършват рядко.

В новото проучване изследователите идентифицираха месеста луковица, която действа като устна тапа, в задната част на устата на перките. Когато животното диша, тази орална тапа седи в долната част зад езика, позволявайки на въздуха да преминава от носния проход в долните дихателни пътища, като същевременно предотвратява проникването на нищо в устата.

Когато китът иска да глътне вечерята си, тази тапа се движи нагоре и назад, блокирайки носните проходи и отваряйки път от устата до хранопровода. В същото време хрущялна структура затваря входа на ларинкса и долните дихателни пътища, предотвратявайки достъпа на храна или вода до белите дробове.

Анатомична диаграма, показваща как работи устната тапа при китове, хранещи се с удар

Алекс Боерсма / Актуална биология

„Не сме виждали този защитен механизъм при други животни или в литературата“, каза д-р Келси Гил, водещ автор на изследването. „Голяма част от нашите познания за китовете и делфините идват от зъбати китове, които имат напълно разделени дихателни пътища, така че подобни предположения са направени и за китовете, хранещи се с удари.“

Екипът казва, че тази специализирана анатомия вероятно е била от ключово значение за подпомагане на китовете да израснат като най-големите животни, които някога са живели на Земята.

„Насипното филтърно хранене на рояци крил е високоефективно и единственият начин да се осигури огромното количество енергия, необходимо за поддържане на такъв голям размер на тялото“, каза д-р Робърт Шадуик, старши автор на изследването. “Това не би било възможно без специалните анатомични характеристики, които описахме.”

Изследователите планират да продължат да изследват тези анатомични характеристики, които биха могли да ни помогнат да разберем по-добре тези животни и какво влияние може да има човешката дейност върху хранителните им навици.

Изследването е публикувано в списанието Текуща биология.

Източник: Университет на Британска Колумбия



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели