Нов динозавър “Гигантски дракон” предлага улики за странно малките ръце на T-rex

Сподели

Палеонтолози описаха нов вид гигантски месоядни динозаври от доста пълен скелет в Патагония. Откритието може да помогне да се хвърли нова светлина върху мистерията защо толкова мощни хищници имат почти комично малки ръце.

Новият вид е кръстен Meraxes gigasкато първата част се позовава на дракон от Джордж Р. Р. Мартин Песен за огън и лед романи, а втората част идва от гръцката дума за „гигант“. И беше гигантски – динозавърът тежал над 4 тона, дълъг почти 11 м (36 фута) и имал огромен череп с дължина 1,3 м (4,2 фута). Тази глава беше украсена с поредица от гребени, издатини, бразди и рогове, което й придаваше страховит вид.

Но едно нещо в този нов вид не беше толкова гигантско – ръцете му. Подобно на много месоядни тероподи, предните му крайници бяха непропорционално малки, с размери по-малко от половината от дължината на бедрената му кост. Това означава, че Meraxes не може да достигне устата си, което прави малко вероятно ръцете да са били използвани за нещо, свързано с хранене. Но ако е така, какво Направих за да ги използва?

Това е въпрос, върху който палеонтолозите са размишлявали от десетилетия, като мнозина предполагат, че те са рудиментарни крайници – еволюционни остатъци, които се свиват с времето, тъй като животните вече не се нуждаят от тях. Но новооткритият скелет има някои характеристики, които предполагат друго.

Meraxes gigas имаше непропорционално малки ръце за размера си, както много месоядни динозаври

Карлос Паполио

„Вкаменелостта на М. гигас показва невиждани досега пълни участъци от скелета, като ръцете и краката, които ни помогнаха да разберем някои еволюционни тенденции и анатомията на кархародонтозавридите – групата, която М. гигас принадлежи“, каза Хуан Канале, ръководител на проекта по проучването. „Убеден съм, че тези пропорционално малки ръце са имали някаква функция. Скелетът показва големи мускулни вмъквания и напълно развити гръдни пояси, така че ръката има силни мускули.

Изследователите предлагат няколко други възможни приложения за тези ръце, като да помогнат на огромното животно да стане от земята след почивка или да държи партньора си по време на чифтосване. Това е в съответствие с предложения от други учени в миналото, но без да можем да наблюдаваме поведението, може никога да не знаем отговора със сигурност.

Каквато и да е била тази функция, тя трябва да е била важна, защото новото проучване показва, че малките предни крайници са еволюирали многократно в най-малко три отделни линии – кархародонтозавриди като Meraxes, абелизавриди като Carnotaurus и тиранозавриди като … е, тиранозавър. И те също не са преки предци един на друг. Meraxes са живели преди около 95 милиона години, като са изчезнали около 20 милиона години преди T-rex да еволюира.

Може да нямаме окончателни отговори, но поне имаме страшен нов злодей за всяко бъдеще Джурасик свят филми.

Изследването е публикувано в списанието Актуална биология.

източник: CONICET чрез Сцимекс



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели