НАСА преследва ядрен вариант за осигуряване на енергия на Луната

Сподели

НАСА се насочва към ядрена енергия и ще поддържа светлините в утрешните бази на Луната. Космическата агенция възложи договори за 15 милиона щатски долара за три предварителни проекта за 40-киловатови ядрени реактори на делене, които ще бъдат тествани на лунната повърхност до 2030 г.

Ако НАСА трябва да постигне целта си за постоянно човешко присъствие на Луната и мисия с екипаж до Марс, осигуряването на захранване е критичен проблем. По време на космическата надпревара от 60-те години на миналия век мисиите бяха достатъчно кратки, за да може космически кораби да разчитат на батерии и горивни клетки, докато съвременните космически кораби с екипаж могат да се справят със слънчеви панели, но нито едно от тях не е подходящо за мисии на лунна или марсианска повърхност, които трябва да подкрепа на астронавтите, техните аванпостове и машини.

Проблемът със създаването на база на Луната е, че е изключително скъпо изпращането на оборудване до лунната повърхност, като текущата цена се оценява на 100 000 долара за паунд (0,45 кг). По-лошото е, че основата ще трябва да издържи 14 дни на слънчева светлина, когато температурата извън сянка достига 250 °F (120 °C) и 14 дни през нощта, където се потапя до -208 °F (-130 °C).

Това ефективно изключва слънчевата енергия поради необходимостта от редовно загряване на базата и нейното оборудване за две седмици тъмнина и студ. Тези и други ограничения означават, че най-практичният вариант е много компактен източник на енергия, който е сравнително лек и използва гориво с изключително висока енергийна плътност.

С други думи, ядрен.

Новите реактори ще се използват и при мисии на Марс

НАСА

Концепцията не е нова. Ядрената енергия се използва в космоса от 60-те години на миналия век, като СССР дори постави пълноценни реактори в земна орбита за захранване на радарни спътници, а мисиите Аполо оставят след себе си пакети от инструменти на Луната, захранвани от радиоактивни изотопи.

За програмата Artemis е необходима много по-модерна ядрена система, която е модулна, мащабируема и може да работи до десетилетие. Би било особено полезно, ако тези бъдещи малки реактори могат да работят с ядрени горива, различни от плутоний, поради сериозните затруднения в доставките, които съществуват за производството му за космически мисии.

Наградени съвместно с Националната лаборатория в Айдахо на Министерството на енергетиката на САЩ, договорите за проекта Fission Surface Power бяха предоставени на Lockheed Martin, Westinghouse и IX, плюс техните партньорски компании, за разработване на първоначални проекти за лунните реактори на делене. Продължителността на договорите е 12 месеца.

Целта на договорите за фаза I е да се създаде информация за демонстратор, който ще служи като основа за изграждане на производствените реактори за Луната и Марс. В допълнение, технологията ще се използва за усъвършенстване на дизайна на ядрени ракети за използване в цислунар и дълбок космос.

„Проектът Fission Surface Power е много постижима първа стъпка към създаването на ядрена енергия от САЩ на Луната“, каза Джон Вагнер, директор на Националната лаборатория в Айдахо. “Очаквам с нетърпение да видя какво ще постигне всеки от тези отбори.”

Източник: НАСА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели