НАСА планира огнен край на Международната космическа станция през 2030 г

Сподели

НАСА пусна своите актуализирани планове, които очертават последните години на Международната космическа станция (МКС), водещи до евентуалното й изхвърляне през 2030 г., когато тя ще се потопи в земната атмосфера и ще изгори някъде над южния Тих океан.

Откакто беше обявен за първи път през 80-те години на миналия век, проектът, който в крайна сметка ще се превърне в МКС, е измъчван от противоречия, радикални промени в мисията му, несигурност относно това колко дълго Съединените щати ще останат въвлечени в работата на станцията и дори колко дълго космическата лаборатория дори би съществувала.

Идеята за американска космическа станция започва живота в съзнанието на пионера на ракетата Вернер фон Браун, който я вижда като база, от която могат да се събират и изстрелват мисии на екипаж до Марс и извън него. Всъщност на космическата совалка беше дадена зелена светлина за фериботни доставки, необходими за станцията и изграждането на кораби на Марс.

Този план бързо отпадна, когато администрацията на Никсън отложи мисията на Марс за неопределено време, но през 80-те години станцията се върна на релси. Официално това беше отговорът на Америка на съветските космически станции Салют, въпреки че някои циници казаха, че е просто някъде да отиде космическата совалка.

С течение на времето Япония и ЕКА влязоха в партньорство с НАСА за доставка на модули за станцията, а през 1993 г. Русия подписа за това, което сега беше Международна космическа станция – отчасти в знак на солидарност между САЩ и посткомунистическа Русия, но и като начин да задържим руските космически инженери да работят у дома, вместо да продават уменията си в чужбина.

През кариерата си остава въпросът за бъдещето на МКС. Ще бъде ли изоставен през 2016 г.? 2020 г.? 2025 г.? Щеше ли да стигне до 2030 г., но без американско участие през последните пет години, или Русия ще възстанови своите модули, за да построи своя собствена станция?

Хронология за повторно влизане в МКС

НАСА

Тъй като администрацията на Байдън се ангажира да запази участието на САЩ в програмата ISS до 2030 г., НАСА вече очерта последните осем години от живота на станцията и как ще бъде изхвърлена лабораторията.

Като оставим настрана дълъг списък от експерименти, инициативи, бюджетни елементи и общи банални думи за подпомагане на цялото човечество, операциите на МКС до 2030 г. ще включват редица стъпки, някои от които вече са в ход. Ново оборудване, например, се инсталира в станцията, за да я поддържа напълно функционираща, а инженерните оценки продължават, за да се гарантира, че МКС остава структурно здрава, въпреки че НАСА казва, че топлинните и гравитационните напрежения си вземат своето и станцията ще няма да останат в безопасност след края на десетилетието.

Друга част от плана е да се премине от МКС като чисто държавна станция към станция, включваща все повече и повече частни фирми. Като част от това НАСА финансира различни проекти за подобряване на знанията, уменията и опита на частната индустрия в работата в ниска орбита на Земята, за да може да поеме отговорност за задачи, различни от провеждане на експерименти или превоз на екипажи от американска земя до станцията.

Евентуалната цел е компаниите да изградят свои собствени космически станции, като се започне с частни модули, които ще бъдат инсталирани на МКС за тестване и оценка, преди да се откачат, за да формират ядрото на новите станции. До 2030 г. НАСА ще изпраща своите астронавти на тези станции или ще наема частни астронавти, които да извършват услуги за космическата агенция.

Без да го казвам толкова много думи, визията на Америка е ниската околоземна орбита да бъде домейн на частни компании, които ще работят за НАСА, както и за други клиенти, тъй като агенцията фокусира своята програма за космически полети върху Луната и Марс, с може би национална космическа лаборатория в околоземна орбита.

Що се отнася до МКС, планът е да продължи с нормални операции, въпреки че от 2026 г. на лабораторията ще бъде позволено постепенно да губи височина. От юни до ноември 2030 г. три допълнителни товарни кораба Progress без екипаж ще акостират със станцията и ще използват двигателите си, за да забавят МКС. Точният график ще зависи от слънчевата активност, която може да разшири земната атмосфера и да увеличи съпротивлението.

Когато станцията достигне височина от 280 км (174 мили), тя ще премине точката без връщане и няма да бъде възможно да я върнете в безопасна орбита. След като последният двигател изгори, той ще се потопи в земната атмосфера при контролирано повторно влизане, което ще го види да се разпадне над необитаемата зона на южния Тихи океан (SPOUA), където всички неизползвани части от станцията ще паднат в морето.

„Частният сектор е технически и финансово в състояние да разработва и управлява търговски дестинации в ниска орбита на Земята с помощта на НАСА“, каза Фил Макалистър, директор на търговското пространство в НАСА. „Очакваме с нетърпение да споделим научените уроци и оперативния си опит с частния сектор, за да им помогнем да разработят безопасни, надеждни и рентабилни дестинации в космоса. Докладът, който предоставихме на Конгреса, описва в детайли нашия всеобхватен план за гарантиране на плавен преход към търговски дестинации след пенсионирането на Международната космическа станция през 2030 г.

Съобщението за официалното удължаване на мисията на МКС до 2030 г. може да се види във видеото по-долу.

Край на МКС

Източник: НАСА (PDF)



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели