Най-ясното изображение на най-масивната известна звезда разкрива истинския й размер

Сподели

Астрономите направиха най-резките изображения на най-масивната звезда в познатата вселена. С тези нови изображения учените успяха да прецизират колко голяма е тази звезда и в процеса да преразгледат представите ни за това колко големи е възможно звездите някога да станат.

R136a1 е колосална звезда, която се намира на около 160 000 светлинни години от Земята, в мъглявината Тарантула на Големия Магеланов облак, галактика джудже, която обикаля около нашия Млечен път. Предишни наблюдения изчислиха, че нейната маса е между 250 и 320 пъти по-голяма от тази на Слънцето, което я прави удобно най-масивната известна звезда.

Но определянето на точното число е трудно. Масата на звездата се оценява чрез измерване на нейната яркост и температура и сравняване на това с прогнози, базирани на нейния тип. Но R136a1 е само една звезда в клъстер, което означава, че светлината й е заглушена от многобройните близки съседи.

Така че за новото изследване астрономите направиха най-резките досега изображения на гигантската звезда, за да помогнат да я отделят и да измерят по-точно нейната маса. За да направят това, те използваха инструмента Zorro на 8,1-метровия (26,6 фута) телескоп Gemini South в Чили, извършвайки вид наблюдение, наречено speckle imaging.

Атмосферата на Земята създава ефект на замъгляване на звездите и други астрономически обекти, но Зоро ги коригира, като прави хиляди снимки в минута, всяка с време на експозиция от само 60 милисекунди. Това означава, че атмосферата няма време да замъгли всеки отделен кадър и когато всички те се комбинират заедно, много по-рязко изображение на звездата излиза на фокус.

Сравнение на изображения на R136a1, като новите изображения на Zorro (вляво) изглеждат много по-резки от предишните изображения на Хъбъл (вдясно)

Международна обсерватория Джемини/NOIRLab/NSF/AURA. Благодарност: Обработка на изображения: TA Ректор (Университет на Аляска Анкоридж/NOIRLab на NSF), М. Замани (NOIRLab на NSF) & Д. де Мартин (NOIRLab на NSF); Космическият телескоп Хъбъл на НАСА/ЕКА

Използвайки тази техника за изобразяване на петна, както и усъвършенстваната оптика на Gemini South, екипът успя да изчисли по-прецизно масата на R136a1. Те откриха, че вероятно е само между 170 и 230 слънчеви маси – много по-ниско от предишните оценки, но все още достатъчно високо, за да запази короната си на най-масивната известна звезда.

Последствията от това надхвърлят самата звезда. Екипът казва, че може също така да показва, че горната граница за възможните звездни маси е по-ниска, отколкото се смяташе досега, което би означавало, че някои видове свръхнови ще бъдат по-редки, което от своя страна ще повлияе на изобилието от метали във Вселената.

Въпреки това изследователите призовават за повишено внимание при тълкуването на техните резултати. Последващи наблюдения биха могли да помогнат за хвърлянето на повече светлина върху тези въпроси.

Изследването ще бъде публикувано в Астрофизичният вестник. Екипът описва работата във видеото по-долу.

Cosmoview Епизод 51: Най-ясното изображение на най-масивната известна звезда на Вселената

източник: NOIRLab



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели