Най-ранният щам на чумата е проследен от 5000-годишен ловец-събирач

Yersinia pestis е бактерия, най-известна с ролята си в бубонната чума, която опустошава Европа, Азия и Северна Африка през 1300-те години, събитие, известно като Черната смърт, което убива половината от европейското население. Сега изследователите са открили най-ранния известен щам на тази причиняваща чума бактерия чрез генетичен анализ на зъбите и костите от 5000-годишен събирач на ловци.

Този най-стар известен щам на Y.pestis е намерен при 20 до 30-годишен мъж, чийто скелет е изкопан от днешна Латвия в края на 1800 г., известен като „RV 2039“. Учените секвенираха генома на мъжа през проби от зъби и кости и го тестваха за бактериални и вирусни патогени, откривайки доказателства за Y.pestis.

Челюстната кост на RV 2039

Доминик Гелднер, BGAEU, Берлин

Чрез последваща реконструкция на генома на бактериите и след това сравнение с други древни щамове, учените стигнаха до извода, че това наистина е най-старият щам на Y.pestis някога открити. Разследванията на екипа разкриха, че на този ранен щам липсват само няколко гена от същите бактерии зад бубонната чума, но един от тях е ключов за успеха му през всичките тези години.

“Това, което е толкова изненадващо, е, че вече в този ранен щам виждаме горе-долу пълния генетичен набор от Y. pestisи липсват само няколко гена “, казва старшият автор Бен Краузе-Киора.” Но дори и малка промяна в генетичните настройки може да окаже драматично влияние върху вирулентността. “

Учените установили, че в древния щам липсва генът, който позволява на бълхите да действат като вектори и да разпространяват чумата върху човешките гостоприемници. Те смятат, че са били необходими повече от 1000 години, докато бактериите поемат всички мутации, необходими за това предаване на базата на бълхи, и следователно заключават, че болестта, преживяна от RV 2039, вероятно е била далеч по-лека от средновековната версия.

Y.pestis е присъствал в кръвта му, което показва, че вероятно е починал от бактериална инфекция, въпреки че ходът на заболяването вероятно е бил бавен. Хората, погребани заедно, не са заразени с плаката, което показва, че е малко вероятно да бъде силно заразно, като учените подозират, че той е преболедувал болестта чрез ухапване на заразен гризач.

„Отделни случаи на предаване от животни на хора биха могли да обяснят различните социални среди, в които са открити тези древни болни хора“, казва Краузе-Киора. „Виждаме го в общества, които са пастири в степта, събирачи на ловци и риболов и в общности на фермери – напълно различни социални условия, но винаги спонтанно възникване на Y. pestis дела. “

Мястото в днешна Латвия, където е открит RV 2039
Мястото в днешна Латвия, където е открит RV 2039

Харалд Любке, ZBSA, Schloss Gottorf

Откритието би могло да промени нашето разбиране за начина, по който инфекциозните болести се задържат в големите градове в Европа и Азия, като ниската предаваемост на този ранен щам предполага, че може да не е изиграла толкова голяма роля при историческия спад на населението. Нещо повече, разбирането на неговата история може също да информира нашето разбиране за историята на човешкия геном.

„Различните патогени и човешкият геном винаги са се развивали заедно“, казва Краузе-Киора. “Ние знаем Y. pestis най-вероятно е убил половината от европейското население за кратък период от време, така че това би трябвало да има голямо въздействие върху човешкия геном. Но дори и преди това, виждаме голям оборот в нашите имунни гени в края на неолитната епоха и може да се окаже, че и по това време наблюдаваме значителна промяна в патогенния пейзаж. “

Изследването е публикувано в списанието Клетъчни отчети.

Източник: Cell Press via EurekAlert

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate