Най-голямата известна комета покълва опашка по пътя си навътре

Огромна комета, която пътува към Слънчевата система, започна да показва опашка. Наскоро пуснато изображение показва размитата кома, потвърждавайки, че тя наистина е комета и може да е една от най-големите открити някога.

С потвърждение, че обектът е комета, той вече е официално означен C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein, по отношение на своите откриватели Педро Бернардинели и Гари Бърнстейн. Въпреки че е несъзнателно снимано през 2014 г., астрономите го идентифицират едва в стари данни през юни 2021 г.

По време на заснемането на оригиналното изображение кометата е била на около 29 астрономически единици (АС) от Слънцето, което я поставя малко по-близо от орбитата на Нептун, въпреки че се приближава от равнината на Слънчевата система. Това го прави най-отдалечената комета, откривана някога – въпреки че бързо намалява това разстояние.

При 29 AU не показва признаци на активност, свързана с комети, като опашка или кома, които възникват, когато топлината на Слънцето изпарява материала от повърхността. Но нещата можеха да се променят през годините след това, така че веднага след идентифицирането му астрономите се втурнаха да изобразяват обекта наново.

В рамките на няколко дни астрономите от обсерваторията Las Cumbres в Южна Африка заснеха нови снимки на UN271 на сегашното разстояние от около 19 AU. Разбира се, светлото петно ​​имаше размита граница, показваща активност на кометата. За разлика от тях, звездите имат далеч по-отчетливи контури, като разликата е ярка в изображението.

Комета C / 2014 UN271 Бернардинели-Бърнстейн (в центъра), с кома, видима като размит облак около яркото петно, за разлика от звезди като тази в горната част, които имат свеж контур

ВИЖ / LCO

По-нататъшните изследвания през последния месец също помогнаха на астрономите да определят по-точно орбитата му. Сега е известно, че C / 2014 UN271 е на път от най-отдалечената точка от 40 000 AU, преди около 1,5 милиона години. В най-близката си точка през 2031 г. той ще достигне само 10,9 AU – което е разстояние малко по-далеч от орбитата на Сатурн.

Смята се, че кометата е широка повече от 100 км (62 мили), което ще я направи една от най-големите открити досега. За съжаление обаче, не бива да очакваме голямо шоу оттук на земята – C / 2014 UN271 няма да се приближи достатъчно, за да се види с невъоръжено око. Въпреки това можем да очакваме с нетърпение някои невероятни изображения, направени с телескопи.

След като кометата се люлее през Слънчевата система, нейното пътуване навън ще бъде още по-дълго, като ще я отведе на разстояние от около 54 000 AU за около 4,5 милиона години.

Източник: Обсерватория Las Cumbres

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate