Най-близката двойка супермасивни черни дупки се насочиха към сливане на чудовища

Сподели

Астрономите са открили най-близката двойка свръхмасивни черни дупки, известни досега – и този запис има две значения. Те не само са най-близката двойка до Земята, но са и най-близо един до друг, като се движат един към друг за евентуално чудовищно сливане.

Двете черни дупки се намират в галактика, наречена NGC 7727, на около 89 милиона светлинни години от Земята. Това може да звучи като дълъг път, но в космически план е само на един хвърлей камък и далеч по-близо от предишните рекордьори с 470 милиона светлинни години. Разбира се, най-близката единична супермасивна черна дупка е Стрелец A*, която се крие в центъра на Млечния път, само на 26 000 светлинни години.

Но може би още по-интригуваща е близостта между двойката. Тези две свръхмасивни черни дупки са само на 1600 светлинни години една от друга, по-малко от половината от разстоянието между предишните рекордьори. И те се приближават.

„Малкото разделяне и скоростта на двете черни дупки показват, че те ще се слеят в една чудовищна черна дупка, вероятно в рамките на следващите 250 милиона години“, казва Холгер Баумгард, съавтор на изследването.

Отляво: Близък план на двете супермасивни черни дупки, видими като ярки петна, в галактиката NGC 7727. Вдясно: Широк изглед на галактиката

По-големият от двете се намира точно в центъра на галактиката, с маса от почти 154 милиона пъти по-голяма от тази на Слънцето. Вторият е сравнително дребни 6,3 милиона слънчеви маси и астрономите смятат, че първоначално е било ядрото на друга галактика, която се е сляла с NGC 7727 преди около милиард години.

Такъв сблъсък отдавна се подозираше. NGC 7727 е много неправилна галактика, с аморфни спираловидни рамена и странни потоци от звезди във външните й области. Двата ярки обекта близо до центъра се смятаха за свръхмасивни черни дупки, но това не беше потвърдено.

Така че за новото изследване изследователите се заеха да измерят масата на обектите. Те използваха Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), инструмент на много големия телескоп (VLT) в Чили, за да проучат гравитационното влияние, упражнявано от обектите върху звездите около тях. Това разкри, че обектите имат маси от много милиони слънца, оставяйки свръхмасивни черни дупки като единствени кандидати.

„Нашето откритие предполага, че може да има много повече от тези реликви от сливане на галактики там и те може да съдържат много скрити масивни черни дупки, които все още чакат да бъдат открити“, казва Карина Воггел, водещ автор на изследването. “Това може да увеличи общия брой на свръхмасивните черни дупки, известни в местната Вселена с 30 процента.”

Изследването е публикувано в списанието Астрономия и астрофизика. Екипът описва работата във видеото по-долу.

Свръхмасивни черни дупки на курс за сблъсък (ESOcast 246 Light)

Източник: ESO

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели