Мозъчен химикал, свързан с доброта и щедрост в напреднала възраст

Сподели

Едно завладяващо ново проучване предполага връзка между повишената щедрост в напреднала възраст и нивата на неврохимикал, наречен окситоцин. Изследването установи, че възрастните хора с по-високи нива на окситоцин са по-склонни да даряват пари за благотворителност и да са доволни от живота си.

„По-рано показахме връзка между това колко мили и щедри са хората, известни като просоциално поведение, и освобождаването на окситоцин“, каза първият автор на новото проучване Пол Зак, невроикономист от университета Клеърмонт. „Възрастните хора прекарват повече време в доброволчество и даряват по-голяма част от доходите си за благотворителност, отколкото по-младите хора, така че искахме да видим дали има неврохимична основа за това поведение.

За да проучи връзката между просоциалното поведение, възрастта и окситоцина, изследователският екип набра около 100 възрастни на възраст от 18 до 99 години. Субектите получиха малка сума за участието си в изследването и показаха кратко видео с баща, който говори за своето двегодишен син, който умира от рак на мозъка. Предишни проучвания установиха, че това видео ефективно стимулира освобождаването на окситоцин при гледане.

„Участниците имаха възможност да дарят част от приходите си от проучването на благотворителна организация за рак при деца и това беше използвано за измерване на тяхното непосредствено просоциално поведение“, обясни Зак. „Ние също така събрахме данни за емоционалните им състояния, за да предоставим информация за цялостното им удовлетворение от живота.

Резултатите разкриват, че по-възрастните хора отделят повече окситоцин в отговор на гледане на видеото в сравнение с по-младите субекти. А тези възрастни хора с по-високи нива на окситоцин обикновено съобщават за по-висока степен на удовлетвореност от живота.

„Хората, които отделиха най-много окситоцин в експеримента, бяха не само по-щедри към благотворителност, но и изпълняваха много други помагащи поведения“, каза Зак. “Това е първият път, когато отчетлива промяна в окситоцина е свързана с минали просоциални поведения.”

Проучването не успя да установи пряка причинно-следствена връзка между окситоцина и щедрото поведение. Вместо това, изследователите предполагат, че окситоцинът играе по-скоро двупосочна роля в положителната обратна връзка между емпатичното поведение и химически засиленото чувство на удовлетвореност от живота.

Според Зак тази подсилена с окситоцин обратна връзка най-вероятно играе роля в постоянно наблюдаваната връзка между благотворителното религиозно поведение и повишеното удовлетворение от живота. Да помагаш на другите има тенденция да се чувстваш добре, като задейства освобождаването на окситоцин, който след това засилва усещанията за съпричастност, което води до по-просоциално поведение.

„Констатациите от нашето проучване са в съответствие с много религии и философии, при които удовлетворението от живота на човек се засилва, като се помага на другите“, каза Зак. „Участниците в нашето проучване, които отделиха най-много окситоцин, бяха по-щедри към благотворителност, когато им беше дадена възможност и изпълняваха много други помагащи поведения. Промяната в окситоцина също беше положително свързана с емпатията, религиозното участие и благодарността на участниците.

И така въпросът за милиони долара… Може ли прилагането на окситоцин на възрастни хора да подобри чувството на удовлетвореност от живота? Или синтетичният окситоцин може да подобри просоциалното поведение и да направи хората по-добри или щедри към другите?

В новото проучване Зак и неговият екип посочват, че тези въпроси са малко преждевременни, като се има предвид колко малко се знае в момента за освобождаването на ендогенен окситоцин при възрастни хора. По-вероятно е, според изследователите, окситоцинът да е просто един от многото фактори, влияещи върху просоциалното поведение в напреднала възраст.

Има малък брой проучвания, разглеждащи ефектите на интраназалния окситоцин върху възрастни хора и резултатите са определено смесени. Някои проучвания са установили окситоцинът подобрява настроението при по-възрастни мъже, но не и по-възрастни жени, докато намерени други експерименти няма остро въздействие върху настроението.

Значи сме на прага на някакъв смел нов свят, в който наркотиците ни помагат да действаме по-мило и щедро, когато остареем? Не точно. По-прагматично проучването заключава, че тези констатации са напомняне за ползите от поддържането на социална активност с напредване на възрастта. Ако знаем, че социалното взаимодействие задейства освобождаването на окситоцин и знаем, че ендогенното освобождаване на окситоцин в напреднала възраст засилва чувството на удовлетвореност от живота, тогава стойността на социализацията е още по-важна в нашите старши години.

Новото изследване е публикувано в списанието Граници в поведенческата невронаука.

Източник: Граници



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели