“Микробалони” за многократна употреба биха могли да осигурят на спътниците шанс за парите си

Сподели

Когато става въпрос за правене на въздушни снимки с висока разделителна способност, обикновено гледаме към сателити, дронове или самолети в пълен размер. Твърди се обаче, че новата система Microballoon на базираната в Колорадо Urban Sky доставя изображения с по-висока разделителна способност на много по-ниска цена.

Всяка единица Microballon се състои от малък стратосферен балон за многократна употреба, под който е поставен модул за полезен товар, който включва насочена надолу оптична камера с висока разделителна способност – могат да се използват и други сензори за изображения, като инфрачервени или хиперспектрални камери.

Докато все още е на земята, балонът с диаметър 2,5 метра (8,2 фута) е частично пълен с газ хелий, който се разширява по обем, когато балонът се издига от подвижната си точка на изстрелване. След като достигне желаната височина – обикновено някъде над 60 000 фута (18 288 m) – хелият се е разширил до степен, че запълва сега 5,5-метровия (18-ft) балон. От този момент нататък всеки излишен газ просто излиза от стратегически разположени вентилационни отвори в дъното на балона. По този начин обемът на газа се поддържа, така че балонът остава на желаната височина.

След това камерата на Microballoon започва да прави снимки, като използва специално проектиран обектив, който е проектиран да издържа на суровите условия в стратосферата. Докато балонът се движи хоризонтално във въздуха, камерата се върти, за да заснеме възможно най-голяма площ от земята – скоростта, с която се върти, се определя от скоростта, с която се движи балонът.

Получените изображения са дигитално зашити заедно, което води до една композитна снимка без празнини на цялата въпросна област. Съоснователят/главен изпълнителен директор на Urban Sky Андрю Антонио ни казва, че с помощта на тази настройка е възможно да се изобразят приблизително 1000 квадратни километра (386 квадратни мили) на час.

Една част от въздушна снимка, направена с микробалонна камера

Градско небе

След като процесът на заснемане на снимки приключи, наземен екипаж дистанционно активира модула за полезен товар, за да се освободи от дъното на балона. Въпреки това една линия все още минава от модула, нагоре от едната страна на микробалона, до капачка, разположена в горната част на балона.

Следователно, докато модулът пада свободно, той дърпа балона наоколо, така че да върви с главата надолу, позволявайки на целия хелий да избяга от това, което преди е било неговото дъно. Парашут се разгръща на по-ниска височина, забавяйки спускането на модула за полезен товар и прикрепения балон. И двете се извличат за повторна употреба, след като кацнат на земята.

Антонио казва, че системата Microballoon вече се използва от шепа плащащи клиенти и че трябва да влезе в редовна употреба над Колорадо и региона на Скалистите планини от следващата пролет (Северното полукълбо). Urban Sky също така наскоро спечели договор от ВВС на САЩ за разработване на версия на системата за наблюдение в реално време на горски пожари, плюс компанията спечели грант за развитие от Националната научна фондация.

„Те наистина се интересуват от аспекта на моделирането на полети и многократната употреба на балони на нашата система“, казва ни той. „Никой (включително правителствата) никога не е летял успешно със стратосферен балон за многократна употреба и сега постоянно използваме едни и същи пликове от балони, така че това е доста страхотно.“

Източник: Градско небе

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели