Крайбрежни същества откриха, че живеят на борда на плаващ боклук в открития океан

Сподели

Някои от начините, по които пластмасовите отпадъци преоформят морската екосистема, са доста коварни, като малките частици, които организмите могат да консумират и изпращат нагоре по хранителната верига. Други са ясни, като например по-големите парчета боклук, които образуват Голямото тихоокеанско боклук. Ново проучване показа, че същества, които обикновено обитават крайбрежните райони, се качват в морето на борда на този боклук и са в състояние не просто да оцелеят в открития океан, но и да процъфтяват на стотици мили от дома.

Голямото тихоокеански боклук се намира в субтропичния кръг на северната част на Тихия океан, един от петте океански въртележки, образувани от течения, които пренасят пластмасови отпадъци в морето, където те се въртят около и наоколо, изграждайки концентрация. Никой въртележ не разполага с повече пластмаса от този – той покрива повече от 610 000 квадратни мили и е дом на приблизително 79 000 метрични тона боклук.

Докато голяма част от това е съставено от микропластмаса, отпадъци, които са били разбити на малки фрагменти от силите на океана, много по-големи предмети също си проправят път към морето, като рибарски мрежи, шамандури и бутилки. Това са предметите, които осигуряват нов дом на крайбрежните видове, пренасяйки ги в морето и значително разширявайки местообитанието им.

„Проблемите с пластмасата надхвърлят простото поглъщане и заплитане“, каза Линси Харам, водещ автор на изследването и бивш постдокторант в Центъра за изследване на околната среда на Смитсониън (SERC). „Това създава възможности за биогеографията на крайбрежните видове да се разшири значително отвъд това, което по-рано смятахме, че е възможно.“

Учените са наблюдавали нещо подобно и преди. Цунамито през 2011 г. в Япония изми всички видове предмети в морето и видя близо 300 крайбрежни вида да се прикрепят и да плават през открития океан в продължение на няколко години, измивайки бреговете на Хаваите и САЩ. Потвърдените доказателства за крайбрежни видове, живеещи върху пластмаса в открития океан, обаче са рядкост.

Харам и изследователи от Ocean Voyages Institute събраха тонове пластмасови отпадъци от Голямото тихоокеанско боклук като част от ветроходна експедиция, като някои от пробите бяха изпратени в лабораторията за морски нашествия в SERC. Анализът на тези проби показа, че редица крайбрежни видове са колонизирали плаващия боклук, включително анемони, хидроиди и амфиподи, подобни на скариди.

Пластмасовите отломки от Голямото тихоокеанско боклук са дом на двата крайбрежни организми (жълтите хидроиди с шушулки Аглаофения слива) и организми в открития океан (Самолетни раци и гъши шия Lepas)

Почистването на океана

Тъй като пластмасата им осигурява ново местообитание, беше установено, че тези видове не само оцеляват, но и процъфтяват, въпреки че остават въпроси как точно. На какво разчитат тези същества за прехрана толкова далеч от дома, не е ясно, като учените спекулират, че те вероятно се унасят в горещи точки в кръга, където се предлага храна, или пластмасата служи като своеобразен риф, привличайки допълнителни хранителни ресурси.

„Откритият океан не е бил обитаем за крайбрежни организми досега“, каза старши учен от SERC Грег Руис, който ръководи лабораторията за морски нашествия, където е работил Харам. „Отчасти поради ограничението на местообитанията – в миналото не е имало пластмаса – и отчасти, помислихме, защото това беше хранителна пустиня.

Изследователите казват, че тези нови общности от крайбрежни същества в открития океан представляват промяна на парадигмата в морската наука. Те биха могли да окажат неописуемо въздействие върху екосистемата, където видовете, произхождащи от открития океан, също колонизират пластмасови отломки, а също така могат да действат като инвазивни видове, обитаващи открития океан в продължение на години, преди потенциално да нахлуят в нови брегови линии.

„Крайбрежните видове пряко се конкурират с тези океански греди“, каза Харам. „Те се състезават за пространство. Те се състезават за ресурси. И тези взаимодействия са много слабо разбрани.”

Изследователите не знаят колко често срещани са тези общности и дали съществуват отвъд Голямото тихоокеанско боклук. Но с все повече и повече пластмасови отпадъци, измиващи се в океана, има основателна причина да се очаква, че тези колонии ще растат и ще продължат да размиват линиите между традиционно различни морски среди.

Изследването е публикувано в списанието Природни комуникации.

Източник: Смитсонов институт

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели