Космосът става пренаселен, предупреждава изпълнителният директор на RocketLab

Космосът става пренаселен, предупреждава изпълнителният директор на RocketLab

Сподели

През 1978 г. ученият от НАСА Доналд Кеслер предупреди за потенциална катастрофа, каскадна верижна реакция в Космоса. Днес известна като „синдром на Кеслер“, теорията твърди, че един ден пространството над Земята може да стане толкова пренаселено, толкова замърсено както с активни спътници, така и с отпадъци от минали космически изследвания, че може да направи бъдещите космически начинания по-трудни, ако не и невъзможни.

Миналата седмица изпълнителният директор на Rocket Lab, стартираща компания, заяви, че фирмата вече започва да изпитва ефекта от нарастващите замърсявания в космоса. Изпълнителният директор на Rocket Lab Питър Бек каза, че огромният брой обекти в космоса в момента – брой, който бързо нараства благодарение отчасти на изкуственото спътниково съзвездие, което изграждат Илън Мъск и неговата компания Starlink, която иска да доставя сателитен интернет до целия свят, затруднява намирането на ясен път за ракети за изстрелване на нови спътници.

„Това има огромно въздействие върху стартиращите компании и новите космически начинания“, каза той пред CNN Bussines. Ракетите „трябва да се опитат да си проправят път между сателитните съзвездия.“

Част от проблема е, че космическото пространство остава до голяма степен нерегулирано. Последният широко съгласуван международен договор не е актуализиран от повече от пет десетилетия и това на практика оставя търговската космическа индустрия без единна и актуална регулация, която правоприлагащите органи да следват.

Rocket Lab се е заела да създава леки ракети – далеч по-малки от 230-футовите ракети Falcon на SpaceX – които могат да доставят партиди малки сателити в космоса ежемесечно и дори ежеседмично. От 2018 г. Rocket Lab стартира 12 успешни мисии и общо 55 спътника в космоса с различни изследователски и търговски цели. Бек каза още, че проблемите с трафика в орбитата са поели по най-лошия възможен сценарий през последните 12 месеца.

През това време SpaceX бързо изгради своето съзвездие сателити Starlink, разраствайки го, за да включи повече от 700 сателита, излъчващи интернет сигнал към Земята. Това беше най-голямото спътниково съзвездие и компанията планира да го разшири, за да включва между 12 000 и 40 000 спътника. Това е пет пъти повече от общия брой сателити, които хората са изстреляли от зората на космическите полети в края на 50-те години.

Не е ясно дали трафикът от собствените ѝ сателити, не е причинил част от разочарованията на SpaceX.

Орбитални отпадъци

Изследователите предупреждават от десетилетия, че задръстванията в космоса могат да имат опустошителни последици. Предупреждението на Кеслер казва, че ако космическият трафик не бъде минимизиран или поне по-добре регулиран, то сблъсъкът между два обекта може да предизвика катастрофална верижна реакция, която ефективно да превърне пространството около Земята в извънземна пустош. Едно парче от отломки би могло да удари сателит и това въздействие, подобно на автомобилна катастрофа (със скорост над 17 000 мили в час), може да генерира стотици, ако не и хиляди, нови парчета отломки само по себе си. Тези нови отломки биха могли да ударят други обекти в орбита, които биха ударили още обекти, и така нататък, докато ниската земна орбита не бъде пренаситена с нарастващо количество неконтролируеми снаряди от космически отпадъци.

И всеки от тях би могъл да удари някой сателит, изстреляна ракета или дори орбитална станция, в която има хора. Синдромът на Кеслер е в центъра на сюжета на филма „Гравитацията“ от 2013 г., в който космически шрапнели причиняват каскада от катастрофални сателитни сблъсъци.

Въпросът е дали този сюжет ще остане просто фикция. Някои експерти вече предупреждават, че областите с ниска околоземна орбита вече са достигнали критична маса на задръствания. SpaceX заяви, че е оборудвала своите сателити Starlink с възможност за автоматично маневриране по пътя, така че да се избегне сблъсък с други такива в орбита. Съзвездието на SpaceX също обикаля на по-ниска надморска височина от най-претъпканите космически райони, което според НАСА и международните партньори е около 400 до 650 мили.

Дори обаче ако SpaceX успее да поддържа чиста зоната в космоса, има ред други компании, които просто чакат да създадат собствени гигантски съзвездия. Amazon и базираната в Обединеното кралство OneWeb планират да изградят свои собствени телекомуникационни предприятия, като също използват стотици свои сателити. Проблемът се добавя към рояците от боклуци, които в момента се блъскат в космоса.

Всички тези отпадъци е практически невъзможно да бъдат почистени в голям мащаб. И ще са необходими години, ако не и векове, за да изпаднат естествено от орбита.

Бек, изпълнителният директор на Rocket Lab, заяви, че е разочарован, че толкова голяма част от разговорите за космически боклуци се въртят около риска от сблъсъци в орбита и няма толкова много разговори за това как космическият трафик вече влияе върху стартиращия бизнес. Сателитните съзвездия могат да бъдат особено проблематични, казва той, тъй като сателитите могат да летят доста близо един до друг, образувайки нещо като блокада, която може да попречи на ракетите да се промъкнат.

В ранните дни на Rocket Lab, казва Бек, компанията е можела да избира от 30-минутен прозорец за изстрелване за даден ден и да очаква да достигне орбита безопасно.

Напоследък компанията е трябвало да избира между „половин дузина отделни прозорци за стартиране, тъй като трябва да изстреляме между влака от сателити“, казва Бек.



Източник: www.kaldata.com


Сподели