Колосален морски череп разкрива най-ранното известно гигантско животно на Земята

Сподели

Учените са открили вкаменелости на нов вид водни влечуги, които може да представляват първото гигантско животно, живяло някога на Земята. На име Cymbospondylus youngorum, съществото е нов тип ихтиозавър, датиращ от ранните етапи на епохата на динозаврите и нарасна до огромни размери изключително бързо.

Откритието, направено в планините Аугуста в Невада, включваше добре запазен череп с дължина 2 м (6,6 фута), както и част от гръбнака, рамото и предния крайник. Те се приписват на неизвестен досега вид ихтиозавър, живял преди около 246 милиона години.

Ихтиозаврите бяха невероятно успешно семейство от морски влечуги, които доминираха в океаните в продължение на около 150 милиона години, продължавайки почти през цялото управление на динозаврите. Архетипите изглеждаха като делфини, с удължени муцуни, плавници, от време на време гръбна перка и средни размери от 2 до 4 м (6,6 до 13,1 фута) дълги. Но някои ихтиозаври бяха гиганти на морето, обикновено се простираха над 20 м (65,6 фута) дълги.

Новият вид е един от тези гиганти. При приблизително 17 m (55,8 фута) дължина, C. youngorum не беше най-големият ихтиозавър някога – тази чест в момента принадлежи на по-късен вид, който може да е бил дълъг до 26 м (85 фута) – но беше най-големият за времето си. Всъщност, по времето, когато е възникнало през средния триас, може да е било най-голямото животно, което Земята някога е виждала до този момент.

Черепът на Cymbospondylus youngorum, с Природонаучния музей на окръг Лос Анджелис (NHM) доброволецът на Института за динозаври Виджи Шук осигурява известен мащаб

Мартин Сандър/Природонаучен музей на окръг Лос Анджелис

Може би най-впечатляващото обаче е колко бързо достига този размер. Първите ихтиозаври са се появили едва преди около три милиона години C. youngorum плискане на сцената, което е невероятно бързо темпо за развитието на гигантизма.

Неговите откриватели предполагат, че съществото е успяло да постигне този подвиг на еволюцията благодарение на бума на плячката. Около шест милиона години по-рано Земята преживя най-тежкото си изчезване някога, на границата на Пермския триас. По времето, когато се появиха ихтиозаврите, много от екологичните празноти са били запълнени от животни като риби, калмари, амонити и подобни на змиорки същества, наречени конодонти, и това ново изобилие от храна може да е подпомогнало бързия растеж на видовете хищници като C. youngorum.

В много отношения ихтиозаврите и китовете са примери за конвергентна еволюция, където природните сили насочват несвързани видове в еднакви форми и стратегии за оцеляване. Заедно с подобни форми на тялото и двете групи изглежда еволюираха до гигантски размери, въпреки че екипът установи, че го правят с различни темпове. Ихтиозаврите нараснаха до огромни размери много бързо, а след това се свиха по-късно. Междувременно на китовете е отнело много повече време, за да се развият до своите гигантски форми и все още са най-големите известни животни, живели някога.

Черепът на C. youngorum в момента е изложен в Природонаучния музей в Лос Анджелис. Изследването е публикувано в списанието наука.

Източник: Природо-научен музей

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели