Китай добавя финални щрихи към първия в света ядрен реактор с торий

Китай върви напред с разработването на експериментален реактор, който ще бъде първият по рода си в света, но може да се окаже ключов за стремежа към чиста и безопасна ядрена енергия. Според местните новини китайското правителство възнамерява да завърши изграждането на прототип на ядрен реактор с разтопена сол в пустинния град Вувей през следващите месеци, като след това планира да създаде редица по-мащабни централи в подобни условия.

Със способността да генерират енергия, като същевременно произвеждат много минимални въглеродни емисии, ядрените реактори имат ясно израстване, когато става въпрос за устойчиво производство на енергия. Но има много основателни причини технологията да не е широко приета по света, много от които произтичат от зависимостта от уран и плутоний за гориво.

Уранът не само е скъп и рядък, но може да се използва и за изграждане на ядрени оръжия. Тези реактори също генерират радиоактивни отпадъци, които трябва да бъдат безопасно съхранявани и носят реалния риск от катастрофално разтопяване, както се вижда във Фукушима през 2011 г.

От 40-те години на миналия век учените проучват алтернатива, известна като реактори с разтопена сол, която обещава далеч по-безопасен път напред. Вместо уран и плутоний, тези реактори използват широко разпространения сребрист метален торий, който не може лесно да се използва за направата на бомби. Освен това тези реактори ще работят по начин, който не крие същите опасности като конвенционалните.

Това е така, защото вместо твърди горивни пръти, торият се разтваря в разтопена сол, която протича през реактора при висока температура. В тази форма течната сол действа като охлаждаща течност и няма нужда от системи за водно охлаждане с високо налягане и ако има авария и горивото е изложено на въздух, бързо се охлажда и се превръща в твърдо вещество. В сравнение с конвенционален ядрен реактор, който може бързо да замъгли обширни области с радиоактивен материал, това значително ограничава потенциалното замърсяване на околната среда.

Въпреки обещанието си, напредването на технологията зад реактори с разтопена сол върви бавно. Експерименти бяха проведени в САЩ през 60-те и 70-те години, а след това в Азия и Европа. Съвсем наскоро видяхме, че изследователска група в Холандия започва експерименти, насочени към превръщането на технологията в индустриален източник на енергия.

В последно време Китай ръководи обвинението. През 2011 г. нейното правителство одобри планове за реактор за разтопена сол с торий в пустинния град Wuwei, провинция Gansu, и възложи на своите учени да разработят технологията, която да го управлява. Сега, както съобщава South China Morning Post, строителството на двумегаватния прототип реактор трябва да приключи следващия месец и първите тестове могат да започнат веднага през септември.

Ако тези планове бъдат реализирани, съоръжението ще се превърне в първия реактивен ториев реактор за разтопена сол навсякъде по света. Правителствените учени се надяват да го използват като трамплин за разработването на по-големи ториеви реактори с разтопена сол, които генерират до 100 MW, които са планирани за няколко други пустинни места и всеки може да осигури достатъчно мощност за 100 000 жители. Очаква се строителството на първия търговски реактор да приключи до 2030 г.

Плановете са големи, но фините детайли остават ясни, особено по отношение на техническите пречки, които измъчваха технологията в миналото. Един от основните проблеми, с които трябва да се справят реакторите с разтопена сол, е корозията, като радиоактивната разтопена сол е склонна да разяжда тръбите или други компоненти.

Друг е свързан с процесите, които задвижват генерирането на енергия. Конвенционалните ядрени реактори са в състояние да разделят атомите на уран по начин, който води до верижна реакция и непрекъснато производство на енергия, докато торият не съдържа достатъчно делящ се материал, за да направи всичко това самостоятелно. Това означава, че така или иначе трябва да се смесва с уран или други материали, които помагат да се предизвикат необходимите реакции.

Това означава, че ториевият ядрен реактор никога досега не е бил доказан в търговски мащаб и мнозина се съмняват, че такъв някога ще бъде. Във всеки случай китайските учени ръководят научноизследователска и развойна дейност в района от началото на проекта преди десетилетие, така че може би те най-накрая са готови да покажат своята ръка.

Източник: South China Morning Post

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate