Какво представлява Omicron, откъде идва и колко опасен е?

Сподели

На 9 ноември беше взета проба от SARS-CoV-2 от заразен пациент в Ботсвана. Геномният анализ бързо разкри, че този екземпляр е нов вариант, първоначално наречен B.1.1.529.

Учени от Южна Африка бързо проследиха възникващия вариант до редица местни провинции. Това беше официално съобщено на Световната здравна организация на 24 ноември и два дни по-късно Техническата консултативна група на СЗО относно развитието на вируса SARS-CoV-2 (TAG-VE) официално определи B.1.1.529 като „вариант на загриженост“ ( VOC), най-високата категория на тревога за нововъзникващ вариант на коронавирус.

Тогава официално е издаден етикетът “Omicron”.

Защо се нарича Omicron?

В началото на пандемията СЗО призна необходимостта от прост начин за комуникация на нововъзникващите варианти на SARS-CoV-2, така че беше решено новите варианти да бъдат кръстени на букви от гръцката азбука. Етикетите са обозначени от TAG-VE, независим консултативен панел, който оценява дали даден вариант е от глобално значение за общественото здраве.

Най-новият вариант, който беше предложен този вид етикет, беше Mu в края на август.

Какво се случи с Ну и Си?

Omicron е тринадесетият вариант на SARS-CoV-2, получил официално обозначение на СЗО, но е маркиран с 15-та буква от гръцката азбука. В изявление на СЗО се посочва, че е решила да пропусне Nu и Xi, 13-та и 14-та буква от гръцката азбука, което ни отвежда до Omicron като най-новия вариант на етикета.

„Две букви бяха пропуснати – Nu и Xi – защото Nu се бърка твърде лесно с „нов“ и Xi не беше използван, защото това е често срещано фамилно име и най-добрите практики на СЗО за назоваване на нови заболявания (разработени съвместно с FAO и OIE през 2015 г. ) предлага да се избягва „причиняване на обида на всякакви културни, социални, национални, регионални, професионални или етнически групи“, каза СЗО в скорошно изявление.

Някои от определящите мутации между различните варианти на SARS-CoV-2 са споделени, докато голям брой са нови за Omicron

Защо Omicron предизвиква такова безпокойство?

Най-големият червен флаг около Omicron е огромният брой мутации, които този вариант е натрупал. Винод Баласубраманиам, вирусолог от университета Монаш в Малайзия, казва, че мутациите, наблюдавани в Omicron, са в региони, които преди това сме свързали с повишена трансмисивност и имунно бягство.

„B.1.1529 има 32 мутации, разположени в неговия шипов протеин,“ обяснява Баласубраманиам. „Те включват E484A, K417N и N440K, които са свързани с подпомагането на вируса да избяга от откриването от антитела. Друга мутация, N501Y, изглежда увеличава способността на вируса да проникне в нашите клетки, което го прави по-предаваем. Друг важен въпрос, който трябва да се отбележи, е, че повечето от основните мутации се намират в RBD [receptor binding domain] на шиповия протеин, точното място, където антителата от ваксините се свързват/насочват, с други думи, 32-те мутации, открити в шиповия протеин на новия вариант, ще променят формата на тази структура, което я прави проблематична за имунния отговор, предизвикан от ваксините ”

Твърде рано е да се разбере въздействието на Omicron в реалния свят, но вариантът е свързан със сериозен скок в случаите на COVID-19 в южноафриканската провинция Гаутенг. Процент на положителност (количеството проведени тестове спрямо броя на открити положителни случаи) в този регион са се повишили драстично от 1% до 30% през последните две седмици.

Лекари в местните райони, където Omicron се появява са отбелязали досега вариантът причинява само леко заболяване. Но тези първоначални инфекции са открити предимно при по-млади популации, които обикновено изпитват само лека форма на COVID-19, така че все още предстои да се определи дали Omicron причинява по-тежко заболяване.

Откъде дойде Omicron?

Особено необичаен аспект за появата на Omicron е неговата странно изолирана геномна линия. Чистото доминиране на варианта Delta през последните шест месеца накара много учени да предскажат, че всяко бъдеще по отношение на вариантите ще „почти сигурно” слизат от Делта.

Въпреки това, Тревър Бедфорд, изследовател, изучаващ еволюцията на вирусите, казва, че Omicron не се е появил от скорошен вариант. Всъщност изглежда, че най-близката еволюционна връзка на Omicron е щам SARS-CoV-2 от средата на 2020 г.

„Този ​​изключително дълъг клон (>1 година) показва продължителен период на циркулация в география с лошо геномно наблюдение (със сигурност не Южна Африка) или непрекъсната еволюция при хронично заразен индивид, преди да се разлее обратно в населението“, обяснява Бедфорд в Twitter нишка, анализираща мутационния профил на Omicron.

Защо това се различава от предишните вариантни обозначения?

Това, което отличава появата на Omicron от по-рано открити варианти на SARS-CoV-2, е колко рано е бил идентифициран. Вариантът на Delta беше документиран за първи път през октомври 2020 г., преди да предизвика интерес през април 2021 г. и в крайна сметка получи етикета си VOC през май, след като учените го свързаха с огромен скок в Индия.

Алфа (първоначално посочена като вариант за Обединеното кралство) преживя подобна траектория, като между предварителното откриване и обозначаването на ЛОС са минали месеци. И в двата случая светът бавно забеляза разпространението на опасен вариант на SARS-CoV-2.

В случая с Omicron, поради изключително здравия характер на системата за геномно наблюдение на Южна Африка, беше уловен нов и необичаен вариант на SARS-CoV-2, преди да се разпространи значително по света. За съжаление, това също означава, че в момента няма добри отговори на въпроси относно предаването на Omicron или тежестта на заболяването.

Антъни Фаучи, директор на Националния институт по алергии и инфекциозни болести, наскоро изрази уникалния улов-22, който тази ситуация оставя на експертите по обществено здравеопазване. В интервю с The Washington Post, отбелязва той, в този момент Omicron може да бъде всичко от катастрофално до незначително. И това прави предизвикателство да се съобщи на хората колко притеснени трябва да бъдат.

„Може да се окаже, че не е толкова голямо предизвикателство, колкото беше Delta, или може да е по-лошо“, казва Фаучи. „Не знаем. Искам да кажа, че това е честната истина. И затова е много трудно да се съобщи това. Защото не искате да паникьосвате хората. Но не искате да го издухате, сякаш няма потенциално голям проблем. Така че трябва да се подготвите за останалото и да се надявате, че това изобщо няма да е най-много.”

Източник: Световна здравна организация

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели