Как медиите разбраха толкова погрешно отразяването на „доматения грип“.

Сподели

Чухте ли за нов вирус, върлуващ сред децата в Индия? Нарича се „доматен грип“ и според някои доклади всички трябва да сме много загрижени. Но се оказва, че „доматеният грип“ не е нов, потенциално съществува под някаква форма от поне 15 години и вероятно е просто сравнително ново проявление на често срещан детски вирус.

На 17 август в списанието е публикувано кореспондентско писмо Респираторната медицина Lancet. Писмото, озаглавено „Епидемия от доматен грип в Индия,“ съобщиха за потенциалната поява на „нов вирус“, като 82 деца са диагностицирани с мистериозна болест между началото на май и края на юли.

Червени знамена могат да бъдат открити още в първия параграф на писмото, тъй като авторите му описват това вирусно заболяване като „ново“, „възникващо“ и „ендемично“ – термини описва един изследовател като напълно противоречиви. Как един вирус може да бъде нов и възникващ, но същевременно да е в ендемично състояние?

Писмото продължи да характеризира доматения грип като заболяване, подобно на COVID-19 – със симптоми на треска, умора и болки в тялото – но също така и с големи и болезнени мехури, които могат да достигнат размера на домати. Оттук и името доматен грип.

Въпреки че в писмото се спекулира, че болестта потенциално може да бъде всичко – от нова форма на обикновена детска инфекция до вид поствирусно състояние, то по същество оформя цялата идея за „доматен грип“ като „нов вирус“. Въпреки това не бяха предложени действителни лабораторни данни, които да подкрепят това предложение, а основните препратки към „доматен грип“, цитирани в писмото, бяха новинарски съобщения от местни индийски уебсайтове.

Тези видове кореспондентски писма до списания не се рецензират, въпреки че идват с фурнира, че са в списание като Ланцетът. Те се публикуват без никакъв надзор и често служат като ценни сирени за други учени, подчертавайки неща, които заслужават по-внимателно разследване. Но в свят след COVID новините за потенциален „нов вирус“ никога не биха могли да останат мълчаливи за няколкото седмици, които учените ще трябва действително да потвърдят предложението.

В рамките на дни историята беше разширена чрез стотици статии и доматеният грип се превърна в истинско нещо въз основа на тази единствена кореспонденция без действителни лабораторно потвърдени доказателства. Заглавията гръмко заявяват, “Индия нащрек заради разпространението на рядкото вирусно заболяване доматен грип,” и други търговски обекти предупредиха за „мистериозното ново заболяване“ има вероятност да се разпространи във вашата страна и да зарази децата ви.

Докато тези хиперболични истории се разпространяваха, няколко изследователи започнаха да се съмняват в истинността на това първоначално изследователско писмо. Австралийският епидемиолог Гидеон Майеровиц-Кац бързо публикува отговор към писмото, твърдейки, че няма доказателства, че тези заболявания в Индия са причинени от нов вирус и че настоящият цикъл на новини изглежда се основава предимно на „горещ въздух“.

„Всички новини по същество се основават на единичен доклад за случай от държавен служител, описващ огнище на нещо, което очевидно се нарича местно „доматен грип“,“ обясни Майеровиц-Кац. „Но това… наистина не е много за продължаване. Авторите дори не предоставят доказателства, че това наистина е вирус, оставяйки вратата отворена за други патогени, които могат да причинят подобен обрив.

Майеровиц-Кац и други изследователи бързо посочиха писмо, публикувано в Вестник за детски инфекциозни болестислед два дни Ланцетът кореспонденция. Това писмо от екип от изследователи на инфекциозни болести в Обединеното кралство съобщава за два предполагаеми случая на „доматен грип“.

Двете деца, петгодишно момче и 13-месечно момиче, развиха признаци на мистериозната болест „доматен грип“ седмица след завръщането си от семейна почивка в Керала, Индия. Лабораторните тестове разкриха, че децата не са имали мистериозен нов вирус, но всъщност са били заразени с обикновен детски ентеровирус, наречен коксаки А16.

„Coxsackie A16 причинява заболяване на ръцете, краката и устата (HFMD), наречено така, защото пациентът има мехури по дланите на ръцете си, стъпалата на краката си и в устата си“, обясни микробиологът Сара Пит в Разговорът. „Така че изглежда, че доматеният грип всъщност е HFMD. Това не е вид грип, няма нищо общо с доматите и изобщо не е нова болест.

Не само това, но изследователите от Обединеното кралство посочиха, че конкретният вирусен щам дори не е особено уникален. Геномното тестване свързва вирусните проби с щам коксаки А16, идентифициран преди това в Китай преди десетилетие.

Майеровиц-Кац каза, че тези данни за Обединеното кралство не са „забивки”, което ни позволява напълно да отхвърлим опасенията относно нова болест, появяваща се в Индия, но това е достатъчно доказателство, за да накара един разумен учен да се колебае да твърди, че „доматеният грип” е нещо съвсем ново. И може би още по-уместен е простият факт, че термините „доматен грип“ и „доматена треска“ отдавна се използват в Индия за обозначаване на огнища на необяснимо заболяване.

През 2007 г. например няколко хиляди души в Керала бяха диагностицирани с мистериозна болест, която по това време се наричаше „доматена треска“. Симптомите включват треска, обриви и „рани, подобни на домати, особено по ръцете и краката, от които изтича течност“.

По време на тази мистериозна епидемия се подозира, че заболяването е поствирусно състояние след по-ранна инфекция с вирус, пренасян от комари, наречен Chikungunya. Хипотезата беше, че болестта “доматена треска” може да бъде последица от по-ранната вирусна инфекция.

И сега някои изследователи вече спекулират, че тази вълна от „доматен грип“ може да е свързана с COVID-19. каза Сара Пит вирусите се държат странно от началото на пандемията COVID-19, от избухването на хепатит при деца миналата година до скорошното глобално разпространение на маймунската шарка.

Ашли Куигли, научен сътрудник в Global Biosecurity в Kirby Institute, каза, че управляваната от AI система за наблюдение на епидемии на нейния екип е уловила сигнали за необичайна болестна активност в Индия, но това не означава, че „доматеният грип“ е някакъв нов вирус. Вместо това е възможно инфекциите със SARS-CoV-2 да са отслабили имунната система до точката, в която вече съществуващ вирус се проявява по нови или необичайни начини.

„В светлината на пандемията от COVID-19 повишената бдителност и подобряването на техниките за наблюдение и докладване може да привличат повече инфекции, но дългосрочните ефекти от COVID-19 могат да доведат до увеличаване на заболяванията във вече отслабена имунна система и затова трябва да бъдем внимателни, докато не стане известно повече за тази инфекция,” отбеляза Куигли.

Вирусологът Анджела Расмусен беше особено откровена в критиките си към медиите относно неотдавнашното отразяване на „доматения грип“. Според Расмусен последните доклади за „доматен грип“ със сигурност са интересни от епидемиологична гледна точка и заслужават разследване, но „алармистките“, „безполезните“ и „сензационните“ новинарски истории са чудесен пример за това „как да не се докладва за инфекциозно заболяване.”

„След 2,5 години на това гадно нещо, очаквам журналистите да знаят по-добре, отколкото да докладват безкритично за „нов вирус на доматен грип“. Това говори много за това какво цени един изход в отразяването на здравето и науката: кликвания или истина,“ Расмусен туитна.



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели