Изненадващо проучване открива, че предците на повечето тревопасни динозаври са яли месо

Сподели

Изчерпателно ново проучване изследва диетите на най-ранните динозаври и установи, че не е изненадващо, че те включват месоядни, тревопасни и всеядни животни. Но това, което е изненадващо, е, че предците на много от най-известните тревопасни животни – като трицератопс и брахиозавър – първоначално са яли месо.

Когато си представят динозаври, повечето хора си представят класическите гиганти – страховитият тиранозавър рекс, рогатият трицератопс или брахиозавърът с дълга шия. Но всички тези емблематични видове са се появили доста късно в играта, към края на царуването на динозаврите на Земята – когато са еволюирали за първи път около 170 милиона години по-рано, те обикновено са били много по-малки.

Не се знае толкова много за тези ранни динозаври, включително какво са яли много видове. Така че за новото проучване изследователи от университета в Бристол изследваха хранителните навици на 11 ранни вида от трите основни линии – орнитиши, сауроподоморфи и тероподи.

Най-голямата улика за диетата на изчезнало животно са зъбите му. Месоядните имат заострени зъби като касапски ножове, за да им помогнат да пробият и разкъсат плътта, докато тревопасните обикновено имат широки, плоски зъби, които им помагат да смила растителна материя. И ето как учените от Бристол са провели своето изследване.

Трите основни линии на динозаврите са имали различни форми на зъбите, което подсказва за тяхната диета

Антонио Балел

„Изследвахме това чрез прилагане на набор от изчислителни методи за количествено определяне на формата и функцията на зъбите на ранните динозаври и ги сравнихме с живи влечуги, които имат различни диети“, каза д-р Антонио Балел, водещ автор на изследването. „Това включваше математическо моделиране на техните зъбни форми и симулиране на техните механични реакции към силите на ухапване с инженерен софтуер.“

От това екипът намери доста убедителни доказателства за разнообразната диета на тези ранни динозаври, включително месоядни, тревопасни и всеядни. Ранните тероподи, например, са имали заострени остриеви зъби, подобни на модерните варани, които се хранят предимно с месо – това не е напълно изненадващо, като се има предвид, че по-късните тероподи включват известни месоядни животни като T-rex и семейството на грабливите птици.

Но по-неочакваната новина дойде от другите две групи. Докато и двете по-късно се развиха в разнообразна гама от тревопасни животни, изглежда, че много от техните предци са започнали да ядат месо под някаква форма.

„Нашите анализи разкриват, че орнитишиите – групата, която включва много растителноядни видове като рогатите динозаври, бронираните анкилозаври и патешките динозаври – са започнали като всеядни“, каза професор Емили Рейфийлд, старши съавтор на изследването. „И друго интересно откритие е, че най-ранните савроподоморфи, предшественици на вегетарианските дълговрати сауроподи като Diplodocus, са били месоядни животни. Това показва, че тревопасното животно не е било предшественик на нито една от тези две линии, което противоречи на традиционните хипотези, и че диетите на ранните динозаври са били доста разнообразни.

Това диетично разнообразие вероятно е позволило на динозаврите да процъфтяват толкова дълго, казва екипът. Когато са се появили за първи път, те са били втора цигулка след друга голяма група влечуги, но след голямо събитие на изчезване в края на триаския период, динозаврите са били успешни и достатъчно разнообразни, за да заемат много вече празни ниши.

„Изглежда, че едно от нещата, които правят първите динозаври специални, е, че те са развили различни диети през триаса и смятаме, че това може да е било ключово за техния еволюционен и екологичен успех“, каза Балел.

Изследването е публикувано в списанието Научен напредък.

източник: Бристолски университет



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели