Изключително рядък вкаменелост, открит в кехлибар на 16 милиона години

Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Тардиградите са микроскопични същества, известни с това, че оцеляват почти над всичко, което можете да им хвърлите, но едно нещо, в което не са добри, е вкаменяването. Сега, изключително добре запазен, вкаменелост от „кедър в поколение“, е намерен в блок от кехлибар и приписан на нов вид и род.

Тардиградите са положително очарователни, дори минават под сладките прякори на водни мечки или прасенца от мъх, но не позволявайте това да ви заблуди – те са изключително твърди малки същества. Известно е, че те се справят с изключителна топлина и студ, радиация, интензивен натиск на дъното на океана и дори с вакуума в космоса. Те са съживени след десетилетия замръзнали, напуснали са, след като са били изстреляни от оръжия и може да доживеят, за да видят нашето Слънце да умре след около пет милиарда години.

Но има една трудност, на която техните малки тела изглежда не издържат – вкамененост. Всъщност в момента са известни само два примера в изкопаемите. Но сега изследователи от Харвард и Технологичния институт в Ню Джърси са открили трети, в парче кехлибар на 16 милиона години, намерено в Доминиканската република. Забавно е, че кехлибарът вече е бил добре проучен, но мъничкият кардиград остава незабелязан в продължение на месеци.

Тардиградът (подчертан) е толкова малък, че остава незабелязан в добре изученото парче кехлибар в продължение на месеци

NJIT/Харвард

„Откриването на вкаменелост е наистина събитие веднъж в поколение“, казва Фил Барден, старши автор на ново проучване, описващо находката. „Това, което е толкова забележително, е, че тардиградите са вездесъщ древен род, който е виждал всичко на Земята, от падането на динозаврите до възхода на земната колонизация на растенията. И все пак те са като призрачна линия за палеонтолози с почти никакви вкаменелости. Намирането на остатъчни изкопаеми останки е вълнуващ момент, в който емпирично можем да видим тяхното развитие през историята на Земята. “

Новоидентифицираният екземпляр е с дължина около половин милиметър и е най-добре запазеният пример досега, позволяващ на учените да изобразяват малки детайли чак до ноктите и устните му части. По този начин те осъзнаха, че той се различава толкова много от живите кадигради, че е присвоен не просто като нов вид, а като нов род, Paradoryphoribius chronocaribbeus.

„На пръв поглед този вкаменелост изглежда подобен на съвременните тардигради поради относително простата му външна морфология“, казва Марк Мапало, водещ автор на изследването. „Въпреки това, за първи път визуализирахме вътрешната анатомия на предното черво в изкопаем вкаменелост и открихме комбинации от знаци в този образец, които сега не виждаме в живите организми. Това не само ни позволява да поставим този tardigrade в нов род, но вече можем да изследваме еволюционните промени, които тази група организми преживява в продължение на милиони години. “

Изследването е публикувано в списанието Известия на Кралското общество Б.

Източник: Ню Джърси технологичен институт

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •