Изключително ексцентрична малка планета за посещение на вътрешната слънчева система през това десетилетие

В покрайнините на нашата слънчева система гъмжи от мистериозни обекти – и сега един от тях се насочва към нас. Астрономите са открили малка планета, която е на път да направи най-близкия си проход до Слънцето на своята 600 000-годишна орбита.

Въпросният обект е обозначен 2014 UN271 и едва наскоро е идентифициран в данните от Проучването на тъмната енергия, заснети между 2014 и 2018 г. Изчисленията на размера го поставят навсякъде между 100 и 370 км (62 и 230 мили). Ако е комета, тя е доста голяма, особено за такава, идваща от външната слънчева система.

“[That] поставя го в подобен мащаб, ако не и по-голям от огромната комета на Сарабат C / 1729 P1 и почти несъмнено най-големият обект на Oort Cloud, откриван някога – почти на територията на джуджета планета! ” казва Сам Дийн, граждански астроном, през пост във форума за пощенски списъци на Minor Planet (MPML).

Но най-интригуващото нещо за 2014 UN271 е неговата орбита около Слънцето. Това нещо е изключително ексцентрично, пътуващо между вътрешната слънчева система и облака на Оорт, който маркира границата на междузвездното пространство за период от 612 190 години.

И се оказва, че астрономите са на път да станат свидетели на най-близкия проход на това невероятно двупосочно пътуване. Понастоящем 2014 UN271 е около 22 астрономически единици (AU) от Слънцето (за справка, Земята е на 1 AU от Слънцето). Това означава, че вече е по-близо от Нептун, на 29.7 AU. И това не спира дотук – вече е изминал 7 AU през последните седем години и най-близо през 2031 г. се очаква да премине в рамките на 10,9 AU от Слънцето, почти достигайки орбитата на Сатурн.

Преди това се очаква да развие характерната кома и опашка на кометата, тъй като леденият материал на повърхността й се изпарява от слънчевата топлина. Този близък проход би дал на астрономите безпрецедентен поглед отблизо на облачните обекти на Оорт.

За съжаление на нас, аматьорите на земята, не очаквайте да видите шоу в мащаба на кометата на Халей. Въпреки че е твърде рано да се каже със сигурност, Дийн изчислява, че 2014 UN271 в най-добрия случай ще стане толкова ярък, колкото Плутон на нощното небе, но по-вероятно ще достигне яркостта на луната на Плутон Харон. И все пак вероятно ще получим невероятни снимки от телескопи и обсерватории от онова време.

След близкото си преминаване, 2014 UN271 ще се върне обратно в мастилената тъмнина, на няколкостотин хилядолетия обратно пътуване до облака Оорт и невероятно пиково разстояние от почти 60 000 AU.

Източници: JPL Слънчева система Динамика, Център за малки планети, MMPL форум

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate