Индикаторите за живот в марсианския метеорит може да се дължат на древна вода

Сподели

Мистерия, която озадачава учените повече от 25 години, може най-накрая да бъде разрешена, тъй като ново проучване, ръководено от Андрю Стийл от Института Карнеги за наука, предполага, че признаците на древен живот в известен марсиански метеорит може да се дължат на геохимични процеси.

През 1996 г. екип от учени от НАСА, воден от астробиолога Дейвид Маккей, предизвика сензация, когато публикува доклад в наука твърдейки, че марсиански метеорит, открит в Антарктида, съдържа химически съединения и образувания, които биха могли да се образуват от древен живот на Червената планета преди милиарди години.

Въпросният метеорит се е казвал Allan Hills 84001 и е намерен в района на Allan Hills на Far Western Ice Field в Антарктида на 27 декември 1984 г. от екип от американски ловци на метеорити.

Анализът показа, че това е каменист метеорит, съставен от ортопироксен, хромит, маскелинит и богати на желязо карбонати – и че съдържа органични молекули. Още по-интересно, той беше един от групата метеорити шерготит-нахлит-шасинит (SNC), което означава, че първоначално идва от Марс.

Метеоритът Allan Hills 84001

НАСА/JSC/Станфорд

Общата теория е, че Алън Хилс 84001 се е образувал под марсианската повърхност преди 4,091 милиарда години в района на сегашната пропаст Еос в каньона Valles Marineris. Преди около 17 милиона години гигантски метеорен удар го изхвърли от Марс и той обикаля около Слънцето до преди 13 000 години, когато падна върху ледената шапка на Антарктида.

Такива марсиански метеорити са рядкост, открити са само 227 и мястото на произход може да се определи чрез съпоставяне на елементите и изотопите в метеорита с тези, открити в скалите и атмосферата на Марс.

Метеоритът може да е дошъл от каньона Valle Marineris на Марс
Метеоритът може да е дошъл от каньона Valle Marineris на Марс

НАСА

Но това, което отличава Allan Hills 84001, е не само, че е един от най-старите марсиански метеорити, открити някога, но и защото стана обществен фокус на въпроса дали животът съществува или някога е съществувал на Марс.

В статията от 1996 г. Маккей и неговият екип твърдят, че са открили нещо, което изглежда са вкаменелости на древни нанобактерии, които са теоретична форма на бактерии, които са по-малки от много вируси. Освен това те открили химически съединения, които според тях са резултат от органичен разпад.

В началото хипотезата изглеждаше правдоподобна. В метеорита имаше структури, които приличаха на земни бактерии, а някои дори бяха в размерите на някои обикновени видове. Имаше и нещо, което изглеждаше като признаци на бактериални колонии и карбонати, които биха могли да бъдат произведени от живи организми.

В резултат на това марсианският метеорит скоро стана тема на популярната преса и интересът беше толкова силен, че дори американският президент почувства нужда да коментира. Междувременно спекулациите се развихрят за известно време дали такива марсиански организми са произходът на живота на Земята и дори имаше някои мнения, които твърдят, че откритията представляват екзистенциална заплаха за някои религии.

Изображение с електронен микроскоп, показващо структури, подобни на организми на ALH84001
Изображение с електронен микроскоп, показващо структури, подобни на организми на ALH84001

НАСА

Изследването на НАСА обаче не издържа теста на времето, тъй като бяха идентифицирани процеси, които биха могли да произведат структурите и органичните съединения, но поддръжниците на хипотезата остават и до днес.

Според Карнеги, последното проучване включва открития от мисиите на марсохода Perseverance и Curiosity, които са комбинирани с нов анализ на метеорита в наномащаб. Това включва изотопен анализ на изображения и спектроскопия, за да научите повече за произхода на молекулите и структурите в Allan Hills 84001.

Екипът установи, че ключът към разкриването на мистерията е водата. Преди четири милиарда години Марс все още беше много влажна планета, която дори имаше морета и тази вода задвижва геохимичните процеси, които образуват метеорита.

По-специално, единият е процес, наречен серпентинизация, който представлява взаимодействието на богати на желязо или магнезий магнетични скали с циркулираща вода при ниски температури и произвежда минерали като серпентин. Другият е карбонизация, когато скалите влизат в контакт с леко кисела вода, съдържаща разтворен въглероден диоксид, което води до карбонатни минерали.

Тези процеси може да са се случили едновременно или поотделно, но за сравнително кратък период те биха произвели органични материали и привидно реалистични структури без нужда от живи организми. Въпреки това, въпреки че мистерията на метеорита може да е била разрешена, процесите също хвърлят светлина върху произхода на живота в Слънчевата система.

„Тези видове небиологични, геоложки реакции са отговорни за набор от органични въглеродни съединения, от които животът може да еволюира и представляват фонов сигнал, който трябва да се вземе предвид при търсене на доказателства за минал живот на Марс“, каза Стийл. „Освен това, ако тези реакции са се случили на древен Марс, те трябва да са се случили на древна Земя и вероятно биха могли да обяснят резултатите, които сме виждали и от спътника на Сатурн Енцелад. Всичко, което е необходимо за този вид органичен синтез, е за саламура която съдържа разтворен въглероден диоксид, за да проникне през магматични скали Търсенето на живот на Марс не е просто опит да се отговори на въпроса „само ли сме?“ Той също така се отнася до ранната земна среда и разглежда въпроса „откъде сме дошли?“

Изследването е публикувано в наука.

Източник: Науката на Карнеги

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели