Идентифицираха “извънземни“ минерали в метеорит, които не се срещат на Земята

Сподели


Подобният на тъкан модел на кристалите, наблюдавани в тези парчета от метеорита “Ел Али”, е типичен за железните метеорити. Но този метеорит съдържа и...

Подобният на тъкан модел на кристалите, наблюдавани в тези парчета от метеорита “Ел Али”, е типичен за железните метеорити. Но този метеорит съдържа изненада: три нови минерала, които не се срещат на Земята.


© Абдулкадир Абийкар Хюсеин / Университет “Алмас”

Петнист червен камък стои дълги години в края на град Ел Али в Сомалия, близо до известен кладенец, където пастирите и техните животни се събират, за да утоляват жаждата си. Знанията за камъка, който тежи повече от 15 тона, се предават от поколения пастири на камили, които използвали металната му повърхност за заточване на остриетата си. Но историята на камъка достига още по-дълбоко в миналото – до ранните дни на нашата слънчева система.

Известен като метеорита “Ел Али”, парчето метал се потопява в земната атмосфера, неизвестно кога в миналото. Той донася със себе си най-малко три минерала, които не се срещат естествено на Земята, обявяват наскоро учени. В химията и кристалната форма на всеки минерал се крият улики за събития, случили се на милиони километри оттук и милиарди години назад във времето.

Въпреки че минералите може да не променят драстично нашето разбиране за Слънчевата система, изследователите се надяват, че космическите тайни, разкрили се пред очите им, биха могли да помогнат за попълване на подробности за хаоса, властвал през ранната история на нашата слънчева система.

„Всеки нов минерал – всеки един – има глас и история, която да разкаже“, казва Чи Ма, специалист по метеоритите в Калифорнийския технологичен институт, който открива един от новите минерали и помага за потвърждаването на другите два.

Откриването на трите нови минерала е най-новото развитие в спора за съдбата на метеорита “Ел Али”. Служителите на малка минна компания откриват скалата през 2019 г., докато търсят опал. На следващата година, след като сомалийското правителство отказва да плати многомилионната цена, минната компания изнася метеорита в Китай, казва геологът Абдулкадир Абийкар Хюсеин от Университета “Алмас” в Могадишу, Сомалия, който проучва метеорита по искане на правителството.

Към момента космическата скала все още няма купувач и Хюсеин се страхува, че тя ще бъде нарязана на по-малки парчета за продажба, унищожавайки завинаги безценна част от националното наследство. Той се надява, че новите открития ще подтикнат „правителството да се събуди от съня си и да купи това нещо, за да го върне обратно в Сомалия“.


Малка минна компания, надявайки се да продаде метеорита, тежащ 15 150 кг, го премахва от първоначалното му местоположение и го изнася в Китай.

Малка минна компания, надявайки се да продаде метеорита, тежащ 15 150 кг, го премахва от първоначалното му местоположение и го изнася в Китай.


© Абдулкадир Абийкар Хюсеин / Университет “Алмас”

Изненади в камък

Докато поколения пастири на камили знаят за метеорита, който е деветият по големина, откриван някога, той не е научно документиран до преди няколко години. Странно гладкият камък привлича окото на търсачите от минната компания и когато те го удрят с чук, отеква метален звън. Те подозират, че това е железен метеорит – космически обект, изграден до голяма степен от желязо и никел, за много от които се смята, че идват от ядрата на разбити астероиди или планетезимали, подобни на металния център на нашата планета.

Търсачите изпращат малки проби от метеорита на учените за потвърждение и допълнителен анализ, а едно парче попада в ръцете на Крис Хърд, уредник на колекцията от метеорити в Университета на Алберта.

Докато изучава парчето скала, той забелязва няколко кристала с необичаен състав. По-късен анализ, включително сравнение със синтетично създадени минерали, потвърждава предчувствието му: съставът и структурата на минералите никога не са виждани преди в природата. Хърд нарича единия минерал елалиит на името на самия метеорит, а втория елкинстантонит на името на Линди Елкинс-Тантън, планетарен учен от Държавния университет на Аризона и главен изследовател на предстоящата мисия на НАСА Psyche, която ще изследва метален астероид.

Елкинс-Тантън научава за плана на Хърд относно името на минерала скоро след като мисията Psyche пропуска датата на стартиране поради проблеми по време на софтуерното тестване. „Бих казала, че това повдигна настроението ми…“, казва тя, правейки пауза. „Бях толкова трогната“.

Ма от CalTech, който преди това е открил десетки нови минерали, идентифицира третия минерал, наричайки го олсенит в чест на покойния Едуард Олсън, бивш уредник в Природонаучния музей “Фийлд” в Чикаго.

Минерални мемоари

На нашата планета има приблизително 5800 минерала, докато в метеорити са открити само около 480. Много от тези метеоритни минерали са наистина извънземни – около 30% от тях не се образуват естествено на Земята.

Екипът все още разработва точните условия, при които са се образували, казва Хърд, но новите минерали дават улики и за времето на образуването им.

Тъй като разтопеният метал на метеорита бавно се охлажда и втвърдява, различни минерали кристализират по различно време, което оставя определени „несъвместими“ елементи, които се концентрират в намаляващия басейн от течност. Новите минерали се образуват, когато почти целият метал вече е изстинал и са останали само малки разтопени петна, които в крайна сметка кристализират.

Цялостната химия на скалата разкрива, че този процес на охлаждане вероятно не се е случил в ядрото на астероид, както се смята, че се е случило с повечето други железни метеорити. Вместо това, металът вероятно е кристализирал близо до повърхността на планетарно тяло, след като високоскоростен сблъсък е разтопил твърдите повърхности.

Тези сблъскващи се тела може да са били ядра на разрушени астероиди или може би са били примитивни космически скали, известни като хондрити, които съдържат значително количество метал, смесен с камък. Така или иначе, те вероятно са се разбили заедно със зашеметяващи скорости – днес тези сблъсъци се случват в Астероидния пояс с обекти, движещи се със скорост над 18 000 км/ч.

Междувременно, на Земята дебатът за бъдещето на метеорита продължава. Ако метеоритът се продаде на трета страна, част от парите ще бъдат дадени на местното правителство, според Хюсеин. Но той добавя, че много сомалийци намират решението за незадоволително и смятат, че изобщо не е трябвало да бъде изнасян от страната. — “Трябва да се върне у дома.”

Източник


Сподели