Хипопотамите, пълни с изпражнения, действат като общи „пробиотични шейкове“

Сподели

Когато не пасат на сушата, хипопотамите обичат да се охладят, като се събират в препълнени басейни до 16 часа на ден и е необходимо повече от разместване на червата, за да напуснат отново. Полуводните същества свободно изпускат екскременти в тези водни пътища, а с тях отиват бактерии и микроби от коремите им. Смелите нови изследвания проучиха дълбините на тези пълни с изпражнения басейни и откриха, че те представляват вид „мета-чрева“, в които микробите могат да се споделят между хипопотамите в тяхна полза, с потенциални ефекти надолу по веригата върху заобикалящата екосистема.

Общностите от микроорганизми, живеещи в нашите стомаси, известни като чревния микробиом, играят важна роля в храносмилането и изследванията продължават да разкриват всички видове начини, по които могат да повлияят на човешкото здраве. И стойността на тези микроби също не изчезва, когато напуснат човешкото тяло, като областта на фекалната трансплантация показва как те могат да бъдат пренасочени за благоприятни резултати при други пациенти, включително лечение на меланоми, алкохолизъм и аутизъм, за да изброим няколко примери.

Биолози от Университета на Флорида проучват какво може да означава това за животинското царство, като басейните, посещавани от гъсто натъпкани орди хипопотами, предлагат перфектната тестова площадка. Това ги отвежда до река Мара в Източна Африка, която е дом на повече от 4000 хипопотами, които правят много каки.

„В някои от басейните на хипопотамите има толкова много изпражнения, плуващи по повърхността, че не можете да разберете, че има вода под нея“, казва Кристофър Дътън, който ръководи изследването.

Водещият проучване Кристофър Дътън събира проби от басейн с хипопотами

Кристофър Дътън/Университет на Флорида

Учените използваха комбинация от полеви наблюдения, естествени и контролирани експерименти и РНК секвениране, за да анализират микробните общности в басейните и откриха сливане между чревните микробиоми и микробните популации във водата, получаващи голямо количество екскременти.

Чрез прехвърляне на чревните си микробиоми в споделеното водно тяло, хипопотамите създават вид общи “мета-черва”, според изследователите. Въпреки че тези споделени микроби могат да бъдат от полза за хипопотамите като колектив, нещо като “пробиотичен шейк”, учените вярват, че мета-червата може също да промени състава на водата по начин, който влияе на други организми, като рибите.

Във води с високи концентрации на изпражнения от хипопотам учените откриха “крещящо високи” концентрации на газ метан, според Дътън.

„Количеството метан, излизащо от басейна, ще бъде обявено за опасност от експлозия в Съединените щати“, казва той.

Оттук учените планират да продължат да изследват ефектите от този мета-чревен феномен върху хранителната верига, като изследват как може да повлияе на рибите и безгръбначните видове, които споделят реката. Те също така възнамеряват да проучат концепцията за мета-чрева в други видове, за да разширят разбирането ни за начините, по които животните оформят своите екосистеми.

„През последните 20 години има по-голяма оценка за ролята, която животинските изпражнения и урината могат да играят в промяната на кръговрата на хранителните вещества и биогеохимията в екосистемите“, казва Дътън. „Опитахме се да отидем една крачка по-далеч – искахме да разберем контекста, в който микробите, извлечени от червата, са в състояние да функционират във външната среда и какво може да причини това на околната среда.

Изследването е публикувано в списанието Научни доклади.

Източник: Университет на Флорида

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели