Гръбначния стълб разкрива древни човешки роднини, катерили се като маймуни, ходели като нас

Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Вкаменелост на два милиона години може да промени това, което смятахме, че знаем за един от нашите древни човешки роднини. Няколко прешлена от долната част на гърба на Australopithecus sediba разкриват, че хомининът е изненадващо добре приспособен да ходи изправен като човек, в допълнение към катеренето като маймуна.

Дали A. sediba е пряк прародител на съвременните хора остава за дебат, но така или иначе това е очарователно създание. Той е живял преди около два милиона години, е бил висок около 1,5 м (5 фута) и е имал странна смесица от съвременни и древни черти на лицето.

Видът е описан от два екземпляра, млад мъжки и възрастна женска, открити в Малапа, Южна Африка. И сега учените са открили и описали допълнителни кости, принадлежащи на женския екземпляр, обозначен като MH2 и с прякор Иса. Тези нови кости са лумбални прешлени от долната част на гърба на животното, част от тялото, която може да разкрие много за това как се е придвижило едно същество.

Отляво: силует на Australopithecus sediba подчертавайки костите, открити в екземпляра MH2. Средно: скелетен силует, показващ също известните кости. Вдясно: увеличена снимка на новооткритите лумбални прешлени и CT сканиране на същите кости

NYU & Wits University

„Лумбалната област е от решаващо значение за разбирането на естеството на двукраката при нашите най-ранни предци и за разбирането колко добре са били адаптирани към ходене на два крака“, казва професор Скот Уилямс, водещ автор на изследването. „Свързаните серии от лумбални прешлени са изключително редки във вкаменелостите на хоминините, като всъщност само три сравними долни шипове са известни от целия ранен африкански запис.

Предишни изследвания предполагаха това A. sediba би имал относително прав гръбнак, както се вижда при съвременните маймуни и по-древните хоминини, като други австралопитеци. Обикновено е индикатор за мощни мускули на багажника, идеални за катерене. Но изненадващо, новооткритите прешлени показаха извивка навътре, характеристика, известна като лордоза. Това го прави по-скоро човешки и предполага адаптация за изправено ходене, както правим ние.

Най-интригуващо е обаче, че изглежда, че Иса все още не е изоставил напълно живота сред дърветата – екипът казва, че други характеристики все още показват силни адаптации към катерене. Създанието ходеше като човек, но се катери като маймуна.

Нови изкопаеми доказателства показват, че Australopithecus sediba е ходел по-изправен, отколкото се смяташе преди
Новите изкопаеми доказателства показват това Australopithecus sediba ходеше по-изправен, отколкото се смяташе преди

Скулптура: Elisabeth Daynes / Фотография: S. Entressangle

„Докато наличието на лордоза и други характеристики на гръбначния стълб представляват ясни адаптации за ходене на два крака, има и други характеристики, като големите и насочени нагоре напречни процеси, които предполагат мощна мускулатура на тялото, може би за дървесно поведение“, казва проф. Габриел Русо, автор на изследването.

Това рисува A. sediba като вид преходен вид по пътя от катеренето по дърветата до ходенето по земята. Дори и да не беше „липсващо звено” в нашата собствена еволюционна верига, той демонстрира как може да се осъществи преходът, който може да се е случил и в един от съвременните му видове, от които произлизаме.

Изследването е публикувано в списанието eLife.

Източник: Нюйоркски университет

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •