GPS за Луната: Nav tech се отправя към космоса

Ето драскотина за главата: Имате космически кораб и току-що сте напуснали земната орбита. Тук някъде има космическа станция, но как се ориентирате до нея?

Използвайки изненадващо тромав набор от инструменти и бордови сензори, се оказва. В епоха, когато можете да плавате през океан или да се изкачите на отдалечен връх и незабавно да определите точното си местоположение на малко устройство, оборудвано с GPS приемник, е лесно да мислите, че хората са заковали навигацията. Но тази мрежа работи само на нашата малка планета. Тъй като космическите пътувания се превръщат в реалност за нарастваща подгрупа от хора и търговски предприятия, навигацията остава голямо препятствие.

“За разлика от Земята, Луната не е оборудвана с GPS, така че лунните космически кораби и орбитални активи по същество работят в тъмнина”, каза Матю Кунс, вицепрезидент по научноизследователска и развойна дейност в Masten Space Systems, която изгражда и лети с ракети за многократна употреба от близо две десетилетия. “В резултат на това всеки космически кораб трябва да носи тежък навигационен хардуер и сензори на борда, за да оцени позиционирането и да открие потенциални опасности. Чрез създаването на споделена навигационна мрежа на Луната можем да намалим разходите на космическите кораби с милиони долари, да увеличим капацитета на полезния товар и подобряване на точността на кацане в близост до най-богатите на ресурси обекти на Луната. “

Точно това се стреми да направи Мастен, благодарение на договор за фаза II SBIR чрез програмата AFWERX на Изследователската лаборатория на ВВС за разработване и демонстриране на прототип на лунна система за позициониране и навигация. Ако това звучи подобно на GPS, това е така, защото системата е моделирана да функционира по подобен начин. Съгласно подобен договор, Masten вече е завършил концепцията за мрежовия прототип разтоварва маяци за позиция, навигация и синхронизация (PNT) от космически кораб в специален сензорен масив на Луната.

Следващата фаза на проекта, който трябва да бъде завършен през 2023 г., се фокусира върху проектирането на PNT маяците. Устройствата трябва да са изключително издръжливи, за да оцелеят в лунните условия, а за помощ на тази арена се обръща към инженерна и отбранителна фирма Лейдос.

„Като една от първите търговски компании, изпращащи лунен десант на Луната, ние сме в уникална позиция да разработим и внедрим споделена навигационна система, която може да поддържа други правителствени и търговски мисии и да дава възможност за процъфтяваща лунна екосистема“, каза изпълнителният директор на Masten Шон Махони. „Буквално прокарваме пътеката с тези усилия, създавайки път за редовен, непрекъснат и надежден достъп до Луната.

Идеята е да се разположат защитени от удари заграждения, които ще проникнат в лунната повърхност и ще създадат автономна повърхностна мрежа, подобна на мрежеста мрежа. Мрежата, ако е ефективна, ще даде възможност за последователна безжична свързаност с лунни космически кораби, обекти и орбитални активи.

Ракетно задвижваният апарат на Masten, Xodiac, ще се използва за тестване на маяците PNT и за демонстриране на интеграция на полезен товар и операции на маяци в земна среда.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate

Източник: www.zdnet.com