Гигантският айсберг А-68 изхвърли 152 милиарда тона сладка вода в морето

Сподели

Четиригодишната сага за айсберг А-68 може да приключи, но въздействието му върху околната среда все още се оценява. Ново проучване е изчислило, че най-голямата част, A-68A, е изпуснала милиарди тонове сладка вода в морето точно близо до морски природен резерват, което може да има неописуемо въздействие върху екосистемата.

През юли 2017 г. А-68 се откъсна от ледения шелф Larsen C в Антарктида. С размери 5 664 км2 (2,187 мили2), това беше един от най-големите айсберги, регистрирани някога, и в продължение на около две години плуваше в студените води на морето Уедел, придържайки се близо до ледения шелф. До началото на 2020 г. той започна да се носи на север в откритите води на прохода Дрейк.

По-късно същата година беше установено, че голяма част, обозначена като A-68A, е на курс на сблъсък с остров Южна Джорджия, важен защитен обект. Страхът беше, че айсбергът ще се заседне на плиткото морско дъно и потенциално ще остане там до десетилетие, нарушавайки навиците за хранене и размножаване на тюлените и пингвините, които наричат ​​острова дом.

Карта на пътуването на айсберга A-68A

Данни на Copernicus Sentinel (2021), обработени от ESA; База данни за проследяване на антарктически айсберг

За щастие, бергът се отдалечи от Южна Джорджия и се счупи на по-малки парчета, а до април 2021 г. фрагментите станаха твърде малки за проследяване. Но самото му присъствие все пак може да има ефект върху региона – по-конкретно колко сладка вода A-68A е изпуснала в океана, докато се топи.

За да се проучи, ново проучване използва данни от пет различни сателитни мисии, за да начертае промените в площта и дебелината на айсберга във времето. Екипът изчисли променящата се площ на айсберга, използвайки оптични изображения от мисиите Copernicus Sentinel-3 и Terra и радар от Sentinel-1.

Мисиите CryoSat и ICESat-2 успяха да измерят надводния борд на айсберга, който е неговата височина над морската повърхност. От тази фигура може да се определи дебелината на айсберга и, когато се комбинира с измерванията на площта, може да се изчисли целият му обем.

Екипът установи, че по времето, когато A-68A достигне плитките води около Южна Джорджия, той се простираше само на 141 m (463 фута) под повърхността, като на косъм избягва да заседне на морското дъно, което е около 150 m (492 фута) дълбоко.

Визуализация на количеството вода, отделена от айсберга A-68A
Визуализация на количеството вода, отделена от айсберга A-68A

CPOM/ESA/основна карта на Google

Изследователите също така изчислиха, че A-68A е изпуснал около 152 милиарда тона сладка вода в морето близо до Южна Джорджия. Това може да повлияе на циркулацията на океана, появата на планктон и хранителните навици на други животни в района, но екипът не може да бъде напълно сигурен какви могат да бъдат тези ефекти.

„Това е огромно количество стопена вода и следващото нещо, което искаме да научим, е дали има положително или отрицателно въздействие върху екосистемата около Южна Джорджия“, каза Ан Браакман-Фолгман, водещ автор на изследването. „Тъй като A-68A пое общ маршрут през прохода Дрейк, ние се надяваме да научим повече за айсбергите, поемащи подобна траектория, и как те влияят върху полярните океани.

Изследването е публикувано в списанието Дистанционно наблюдение на околната среда.

Източник: ЕКА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели