Два нови минерала, открити в огромен метеорит

Сподели

Учените са открили най-малко два нови минерала в един от най-големите метеорити, намирани някога. Минералите на основата на желязо никога не са били забелязвани в природата и биха могли да намекват за неизвестни геоложки процеси и нови употреби на материали.

Двата нови минерала са открити в метеорит, намерен в Ел Али, Сомалия. Този огромен камък тежи цели 17 тона, което го поставя в топ 10 на най-големите метеорити на Земята. Въпреки че е намерено от учени едва през 2020 г., местните жители имат истории за това, което наричат ​​„Настъпването на нощта“ от поколения назад.

Малък, 70-грамов (2,5-унция) фрагмент от метеорита беше изпратен на учени от университета на Алберта, за да класифицират минералите, които го съставят. И в рамките на първия ден от анализа, екипът идентифицира два чисто нови минерала в пробата.

Първият е наречен елалиит, след града, близо до който е открит метеоритът, докато вторият е наречен елкинстантонит, на името на Линди Елкинс-Тантон, главният изследовател на мисията на НАСА Психея. И двата минерала са съставени от желязо, полоний и кислород.

Бързият обрат за идентифициране на новите минерали дойде, защото те всъщност вече са били синтетично произведени в лабораторията още през 80-те години на миналия век. Техният състав и кристални структури могат бързо да бъдат съпоставени с тези съществуващи данни, вместо да бъдат класифицирани от нулата. И докато може да възразите, че това не ги прави „нови“ минерали, официално те не могат да бъдат класифицирани като такива, докато не бъдат открити в природата.

Екипът казва, че елалиитът и елкинстантонитът могат да помогнат за насочване към нови геоложки и химични процеси и евентуално да отключат нови приложения на материали.

„Винаги, когато откриете нов минерал, това означава, че действителните геоложки условия, химията на скалата, са били различни от това, което е било открито преди“, каза Крис Хърд, куратор на Метеоритната колекция на Университета на Алберта. „Това е, което прави това вълнуващо: В този конкретен метеорит имате два официално описани минерала, които са нови за науката. Всеки път, когато има нов материал, който е известен, учените по материали също се интересуват поради потенциалните приложения в широк кръг от неща в обществото.

Възможен трети нов минерал в момента се разглежда от експерти. По-нататъшният анализ на други проби може да разкрие дори повече нови, но за разочарование оригиналният метеорит изглежда е изчезнал. Говори се, че камъкът е бил преместен в Китай, където може да чака продажба. Където и да попадне, надяваме се, че повече проби ще бъдат предоставени на учените.

Herd представи констатациите на Симпозиум за изследване на космоса в Университета на Алберта на 21 ноември.

източник: Университет на Алберта



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели