Джурският реликт, измъкнат от океана, е “напълно уникално” животно

Докато учените търсят признаци на живот на други планети, все още има много напълно извънземни същества, които да бъдат намерени точно тук, на Земята. Сега от дълбините на океана се появи чисто нов ужас – запознайте се Офиохура, „напълно уникален“ вид животно с ръце, покрити с куки и осем комплекта зъбни челюсти.

Първият и засега единствен екземпляр от Офиохура е уловено през 2011 г. на около 200 км (124 мили) източно от остров Нова Каледония в югозападната част на Тихия океан. Там френски учени изследваха подводна планина на около 500 м (1640 фута) под повърхността, когато откриха причудливото същество. И сега това е научно описано в ново проучване.

Офиохура е отделена от най-близките си живи роднини чрез 180 милиона години еволюция

В. Хардинг / Музеи Виктория

Офиохура прилича малко на удължена морска звезда с осем рамена с дължина 10 см (4 инча), покрити с куки и бодли. Всички те се срещат в средата в ужасно назъбена усмивка, състояща се от осем комплекта челюсти като някакъв кошмар на Lovecraftian.

Странното Офиохура не е просто нов вид – това е нов род и ново семейство. Най-близките му живи роднини са крехките звезди, които самите са роднини на морски звезди, но „близък“ не е точно думата, която бихме използвали. Генетичните изследвания разкриха, че последният им общ предшественик е живял преди около 180 милиона години, по време на юрския период, когато динозаврите тъкмо са достигнали своя разцвет.

Интригуващо е, че изследователите казват, че са виждали и вкаменелости от около същия период, които приличат забележително на новия вид. Екипът казва, че това прави Офиохура „реликтов“ вид, който се запазва относително недокоснат от еволюцията в продължение на милиони години. Може да е единственият или поне един от много малкото живи видове от клон на живота, който някога е бил широко разпространен.

Обратно CT сканиране на Ophiojura
Обратно CT сканиране на Офиохура

J. Black / University of Melbourne

Екипът ще предприеме нова експедиция през юли и август до подобни подводни планини, до голяма степен неизследвани, в Индийския океан, с надеждата да намери подобни реликви.

Изследването е публикувано в списанието Известия на Кралското общество Б.

Източник: Музеи Виктория чрез Разговорът

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate